¿Importa el tamaño del sensor de la cámara?

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importa el tamaño del sensor en la camara

Cómo evaluar las ventajas de los sensores de fotograma completo frente a los más pequeños a la hora de elegir una cámara.

¿Realmente importa ya el tamaño del sensor de la cámara? Como fotógrafos, nunca hemos tenido tantas opciones de cámaras que produzcan imágenes increíbles. Hay cámaras muy capaces que llevan todo tipo de sensores, desde el Micro Cuatro Tercios hasta el APS-C, pasando por el full-frame y los enormes sensores de formato medio.

De entrada, vamos a aclarar las cosas diciendo que sí, en igualdad de condiciones, un sensor más grande te dará un mejor archivo de imagen, pero como en la mayoría de los asuntos de la vida, no todo es igual. La opinión generalizada es que por cada salto en el tamaño del sensor, se gana aproximadamente un punto de rendimiento en términos de ruido y rango dinámico. Siguiendo esta lógica, todos deberíamos disparar con cámaras digitales de 8×10 o incluso más grandes para obtener la máxima calidad de imagen. Uno puede bajar a la madriguera de la calidad de imagen hasta extremos disparatados, pero en realidad esta búsqueda conlleva sus propios problemas más allá del coste de una cámara de este tipo. ¿Quién quiere llevar una cámara de gran formato más allá del aparcamiento?

sensor de la camara
Una de las ventajas del fotograma completo a la hora de fotografiar esta escena en las Sierras fue la posibilidad de utilizar un objetivo de inclinación/desplazamiento para controlar la profundidad de campo. Actualmente, ninguno de los sistemas con sensores más pequeños ofrece objetivos con control de perspectiva; la selección de objetivos sigue siendo una ventaja clave de los sistemas de fotograma completo. La escena tenía un contraste muy alto, por lo que hice un horquillado para el HDR, disminuyendo en este caso la ventaja del rango dinámico del fotograma completo.
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Una cámara es más que el tamaño del sensor

Con tantas opciones en diferentes formatos, la verdadera clave como artista es sopesar tus opciones y decidir qué atributos son los más importantes para ti. ¿Es la portabilidad, las opciones de objetivos, la calidad de imagen absoluta, el precio? Durante los últimos 10 años, el formato de sensor preferido por la mayoría de los fotógrafos profesionales ha sido el de fotograma completo, que se asemeja mucho al tamaño de la película de 35 mm que muchos de nosotros habíamos disparado antes de pasar a la tecnología digital. En los primeros días de la tecnología digital, la mayoría de nosotros utilizábamos cámaras de Canon o Nikon con sensores APS-C recortados, que eran muy limitados en términos de rango dinámico y capacidad ISO. Como muchos otros fotógrafos de la época, cuando conseguí mi primera cámara de fotograma completo (en mi caso, una Nikon D3), me sorprendió su capacidad de producir imágenes de calidad con ISOs altos y con una luz con la que nunca me había molestado en disparar. En aquel momento, el cambio al tamaño del sensor de fotograma completo supuso un cambio de juego que nos dio una ventaja sobre el disparo de sensores más pequeños.

Si avanzamos más de 10 años, el formato completo sigue siendo la opción principal de la mayoría de los profesionales como yo. Pero en estos años, los fabricantes de cámaras han ampliado los límites de lo que pueden hacer las cámaras con sensores más pequeños, lo que ha permitido crear cámaras, objetivos y sensores menos costosos y más ligeros que, aunque sean más pequeños, siguen siendo capaces de realizar trabajos de nivel profesional. Mientras que Canon, Nikon y Sony se han centrado principalmente en sus sistemas de cámaras de fotograma completo y tienen colecciones relativamente limitadas de objetivos diseñados para sensores más pequeños (especialmente objetivos rápidos), empresas como Fujifilm, Olympus y Panasonic se han volcado en los sistemas de sensores más pequeños y han desarrollado grandes (si no exhaustivas) líneas de objetivos con muchas opciones iguales a la calidad de las disponibles para los sistemas de fotograma completo más grandes.

camaras mirrorless
Esta imagen de Dusy Basin, en el Parque Nacional de Kings Canyon, California, es de la última vez que llevé un pesado equipo de fotograma completo en una larga aventura en el campo. Mi sistema de cámara sin el trípode pesaba cerca de 10 libras. Últimamente, he estado llevando la Sony a6500 más pequeña con los objetivos 10-18mm F4 OSS y Vario-Tessar T* E 16-70mm F4 ZA OSS y he reducido el peso a la mitad.

La verdadera pregunta es, con tantos sistemas entre los que elegir, ¿cuál es el mejor para tus necesidades? Tal vez decida que quiere dos sistemas diferentes, cada uno para usos específicos. Gran parte de la decisión depende del uso final que quieras dar a las imágenes que produzcas.

Después de haber disparado con todo tipo de cámaras, desde las Micro Cuatro Tercios de Olympus hasta las APS-C de Fujifilm y Sony, pasando por las DSLR de fotograma completo de Nikon y, más recientemente, con las mirrorless Z de Nikon, puedo decir sinceramente que los tres formatos de sensor satisfacen las necesidades de casi todos los fotógrafos. Como he sido fotógrafo de Nikon durante más de 20 años, estoy más familiarizado con ese sistema, pero en los últimos años he tenido o utilizado ampliamente todos los demás sistemas en un esfuerzo por reducir mi peso y también por ver dónde está el futuro. Según mi experiencia con las cámaras actuales de estos distintos formatos, cualquier cámara con una resolución de al menos 20 megapíxeles hará grandes impresiones de hasta 20×30 pulgadas o más, suponiendo que se dispare a ISOs razonables con objetivos de calidad y una buena técnica.

sensor del fotograma
Esta imagen de la puesta de sol fue tomada durante uno de mis talleres sobre el águila de Alaska. Aunque no es un águila, estaba probando el rango dinámico de la Olympus OM-D E-M1 Mark II. Me pareció bastante impresionante para un sensor tan pequeño. La imagen podría haber sido un poco más nítida si la hubiera tomado con mi D850 de 45 megapíxeles, pero dicho esto, sigue teniendo un gran aspecto, y he vendido varias impresiones de esta imagen en tamaños de hasta 20×30 pulgadas y he quedado más que satisfecho.

Ventaja del sensor grande con poca luz: ¿La necesita?

Las cosas empiezan a separarse cuando se dispara en condiciones no ideales. Las cámaras con sensores más grandes van a superar a las de sensores más pequeños cuando se utilizan ISOs más altos para compensar la luz tenue. Aunque el punto de ruptura ISO de cada cámara es ligeramente diferente, si se dispara principalmente con buena luz, esto no es un problema. Normalmente, el fotógrafo de paisajes es el que más se preocupa por la capacidad de hacer impresiones enormes, pero los fotógrafos de paisajes casi siempre disparan con el ISO base bloqueado en un trípode, así que ¿a quién le importa cómo lo hace la cámara a ISO 6400 en comparación con otras cámaras? ¿Te preocupa el menor rango dinámico de los sensores más pequeños? Una vez más, si se fotografían paisajes sobre un trípode, es probable que ya se realice el horquillado para el HDR en las escenas de alto contraste, lo que hace que esto no sea un problema.

Para mí, es cuando estoy fotografiando la vida silvestre, los deportes o los encargos en los que tengo que producir imágenes de calidad sin importar lo mala que sea la luz, cuando aprecio la ventaja que me da el fotograma completo.

En este momento, los formatos más pequeños han sustituido a mi sistema de fotograma completo para algunos de los proyectos que fotografío y para casi todo mi trabajo personal. Cuando hago un viaje de mochilero o una excursión de esquí, siempre acabo eligiendo un sensor de tamaño APS-C en lugar de mi más pesada Nikon D850 de fotograma completo (aunque la nueva serie Z hace que el peso del fotograma completo se acerque más a las cámaras APS-C). Empecé utilizando el sistema Micro Four Thirds de Olympus, que me encantaba por su tamaño y sus características, pero al final me pasé a un sistema

APS-C porque la calidad de imagen a ISOs más altos no era la que necesitaba para el trabajo que hago. (Para ser justos, esto fue hace dos generaciones en el mundo Olympus, así que las cosas han mejorado). Realmente quería amar el sistema Olympus porque es muy pequeño y portátil, pero me di cuenta de que necesitaba un poco más de capacidad ISO para fotografiar la acción con poca luz. Dicho esto, tengo un amigo que se dedica a la fotografía a tiempo completo y que ha dejado de utilizar su equipo profesional Canon y dice que la fotografía "nunca ha sido tan divertida" ahora que utiliza el sistema Olympus. Realmente hay que decir que los objetivos del sistema Olympus son muy buenos y pequeños, especialmente para un fotógrafo de la vida salvaje que ahora puede sostener en la mano un objetivo equivalente a 600 mm f/4 sin problemas.

evaluar sensor del fotograma de una camara
Fotografiar la vida salvaje al atardecer implica poca luz y un alto contraste, lo que suele ser el dominio de las cámaras de fotograma completo. Pero mientras probaba la Fujifilm X-T3 en el valle de Sacramento el pasado invierno, me sorprendió mi capacidad para recortar y abrir las sombras antes de hacer una impresión de 20×30 pulgadas a partir del archivo de 26 megapíxeles.

Para mis necesidades, he encontrado que los sistemas APS-C son el punto dulce en términos de calidad de imagen frente a peso y ahorro de costes. He estado fotografiando la Sony a6500 junto con la Fujifilm X-T3 en un esfuerzo por averiguar qué sistema es el adecuado para mí. Aunque la Sony es un poco más pequeña y tiene un mejor buffer, la Fujifilm tiene una oferta de objetivos mucho mejor. La Fujifilm también es más nueva y, por lo tanto, tiene un mejor visor, pero el gran búfer de la Sony es una ventaja para algunas de las cosas que fotografío. Utilizo la Sony a6500 en una carcasa Salty Surf resistente al agua para realizar trabajos de rafting. He hecho impresiones con ambas cámaras de hasta 20 x 30 pulgadas y he quedado impresionado con su calidad cuando se dispara con un ISO bajo y un buen cristal. Si bien su kilometraje puede variar y el umbral de calidad de cada uno es diferente, viniendo de los días de la película de diapositivas de 35 mm y las primeras cámaras digitales, todo lo de hoy es un gran paso adelante.

De hecho, yo diría que para la mayoría de los fotógrafos de hoy en día, las ganancias al pasar a la cámara completa no valen la pena el costo y el peso adicionales. Incluso me atrevería a decir que, a no ser que se haga "pixel peaking" en el ordenador, es posible que ni siquiera se noten las diferencias en los archivos al imprimirlos, a no ser que se hagan impresiones enormes. No me preocupa enviar archivos de cualquiera de estos formatos a los editores, y conozco a dos fotógrafos de aventura a tiempo completo que, para ahorrar peso, sólo utilizan la Sony a6500 y, a veces, incluso la última cámara de lente fija Sony RX100 -con su sensor de 1 pulgada relativamente pequeño- para su trabajo, que se publica en todo el mundo.

La mejor cámara para ti

Entonces, ¿cómo se decide? Dado que todos los formatos de sensor son tan buenos, yo no consideraría el tamaño del sensor como el primer factor determinante a la hora de invertir en un sistema. Decidiría hasta qué punto es lo suficientemente bueno en términos de calidad de imagen y, a continuación, me fijaría más en los objetivos y accesorios que se ofrecen con el sistema. ¿Trabaja mucho con flash TTL? ¿Necesitas un teleobjetivo largo para la vida salvaje? En sus sistemas Micro Cuatro Tercios, tanto Olympus como Panasonic ofrecen sólidas colecciones de objetivos.

En APS-C, Fujifilm es realmente la única empresa que ofrece una gama completa de objetivos de nivel profesional para satisfacer casi todas las necesidades. Sí, tanto Sony como Canon y Nikon ofrecen magníficas cámaras con sensor APS-C, pero ninguna de ellas tiene una selección de objetivos a la altura de sus líneas de objetivos de fotograma completo, especialmente los objetivos primarios rápidos. Dependiendo de su estilo de trabajo, la falta de objetivos específicos en un sistema podría ser un factor decisivo.

elegir camara de fotos
Utilizando el amplio objetivo Sony E 10-18mm F4 OSS, pude acercarme a la pradera inundada para obtener un reflejo limpio de las cataratas de Yosemite. Esta fue una de mis primeras imágenes exitosas usando la Sony a6500. Después de hacer una increíble impresión de 20×30 pulgadas a partir del archivo, empecé a cuestionar mi necesidad de una cámara con mayor resolución.

Independientemente de lo que decidas, hoy es un mundo nuevo en cuanto a cámaras. No hay duda de que las cámaras mirrorless son el futuro y es probable que la mayoría de nosotros disparemos exclusivamente con cámaras sin espejo en los próximos años. Pero elegir un tamaño de sensor para entrar en ese nuevo mundo es una decisión más difícil. En mi caso, como profesional en activo, seguiré pagando más y cargando con un peso extra a cambio de cualquier ventaja que pueda darme mi sistema de cámara, pero puedo decir que después de pasar un par de meses disparando con las cámaras mirrorless Nikon Z esta primavera, estoy convencido al cien por cien de que he comprado mi última DSLR de fotograma completo.

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Cuando elija su próxima cámara, hágase estas preguntas: ¿Está dispuesto a pagar los costes para tener la mejor calidad de imagen del mercado, o hemos llegado a un punto en el que sus necesidades de calidad de imagen están cubiertas y se trata más de la facilidad de uso y de hacer que la fotografía sea divertida? ¿Merece la pena cargar con esa cámara de formato completo o incluso de formato medio para llevarla al campo, o basta con algo más pequeño? Al final, todos sabemos que la mejor cámara es la que estás dispuesto a llevar a la mayoría de los lugares.

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