Cómo viajar de manera solitaria sin miedo siendo mujer en un mundo lleno de temor

mujer viajera solitaria

Las mujeres han sido condicionadas a sentir miedo de una manera debilitante. Pero nos haríamos un flaco favor si viviéramos perpetuamente paralizadas por el miedo.

Un horizonte volcánico se alinea en el cielo a ambos lados de esta polvorienta carretera de tierra, escupiendo lava en las nubes con cada estruendo. Llevo unas cuatro horas de mi viaje de 12 horas (aproximadamente) en autobús por el este de Guatemala, y estoy comiendo unos barquillos de fresa rancios que compré en una gasolinera prácticamente vacía.

Me dirijo a Semuc Champey, un puente natural de piedra caliza bajo el que pasa el río Cahabón, que se precipita dramáticamente en piscinas escalonadas que pintan la selva de azul turquesa.

He pasado las últimas semanas practicando senderismo por los volcanes de las afueras de la colorida ciudad colonial de Antigua y meditando en las montañas que rodean el lago Atitlán, un volcán en implosión que hoy se considera un campo de energía espiritual.

viajar siendo mujer

Ha sido un hermoso viaje. Un viaje que, por supuesto, comenzó con incesantes recordatorios de la cantidad de robos a mano armada que se producen en los viajes en autobús como este, a menudo a golpe de machete. Mis allegados se aseguraron de que supiera que la Policía Nacional de Guatemala recibió más de 12.000 denuncias por delitos contra la propiedad, incluyendo aproximadamente 1.200 denuncias por "robo y asalto" en 2017.

Tal vez eso, unido al hecho de que hubo aproximadamente 4.400 homicidios, 5.200 asaltos agravados y más de 2.900 personas desaparecidas reportadas en 2017, es la razón por la que el gobierno de Estados Unidos clasifica a Guatemala en un nivel tres, con la advertencia de "reconsiderar el viaje."

Pero, en realidad, mi preocupación más acuciante es la de quien se esté tirando un pedo en este autobús: en estos lugares les encantan las judías.

Eso, y el hecho de que podríamos salir volando por este escarpado acantilado en cualquier momento.

viajar sola

El hecho es que las cosas malas pueden suceder en cualquier lugar a cualquiera. Pero las mujeres han sido condicionadas a sentir miedo de una manera debilitante. Y, en una época de atentados terroristas endémicos, insurgencia y una oleada de enfermedades pandémicas, rara vez se aconseja viajar en solitario.

Para las mujeres, el miedo se ve exacerbado por la objetivación de nuestros cuerpos como armas de guerra, el genocidio global, el tráfico sexual y otras cosas. Las mujeres se ven obligadas a luchar contra la esclavitud del "qué pasa si": ¿qué pasa si algo malo ocurre si viajamos solas?

No se trata de negar o invalidar las experiencias muy reales de las mujeres con los delitos selectivos o las agresiones durante los viajes.

Sólo podemos centrarnos en lo que podemos controlar.

Índice

Vaya siempre un paso por delante

Planificar con antelación significa algunas cosas. Antes de salir de viaje, busqué exactamente dónde se encuentran las embajadas y consulados de Estados Unidos. En caso de emergencia, sabía dónde ir o a qué número llamar para pedir ayuda.

La primera vez que aprendí a anotar la información de la embajada fue cuando casi me quedé atrapada en la India el año pasado. Me quedé sin páginas en el pasaporte y tuve que ir a la embajada para recuperar un pasaporte temporal de emergencia. Luego, al salir del país, volví a necesitar la ayuda de la embajada porque la compañía aérea puso en duda la validez de mi pasaporte de emergencia.

Resulta que los pasaportes fabricados en la India con fotos tomadas en el patio trasero de una anciana y retocadas con Photoshop sobre un fondo blanco no parecen demasiado legítimos.

En ese momento, tenía miedo de quedarme atrapado en la India sin poder salir. Afortunadamente, no he tenido que visitar la embajada por ningún peligro real. Pero me siento mucho más cómodo viajando ahora que sé a dónde dirigirme.

La embajada también podrá ayudarle a encontrar servicios de ayuda adecuados, programar el transporte de vuelta a casa o denunciar delitos.

Si te sientes insegura antes de que ocurra nada -tal vez te hayas encontrado con un acosador o hayas recibido amenazas- también puedes dirigirte a la embajada. Ellos podrán proporcionarte más información sobre la región.

También pueden ayudar a vigilarte o a investigar cualquier pista si se da el caso.

viajar siendo mujer solitaria

Una copia de tu pasaporte te será útil si pierdes el tuyo o, peor aún, si te lo roban. Esto se debe a que tendrás que demostrar tu identidad y ciudadanía.

Tendrás que ir a la embajada, responder a un montón de preguntas, llamar a amigos y familiares de tu país para que te avalen y hacer un montón de papeleo. Pero si tienes una copia, te ahorrarás mucho tiempo.

Siempre debes tener copias de tu identificación. Las copias laminadas son mejores para que no se dañen.

Es posible que también quiera informar a alguien en su país de los planes preliminares. Si, por ejemplo, ha reservado vuelos y alojamiento, envíe esa información a un amigo o familiar.

Dicho esto, si no tienes ni idea de dónde vas a dormir por la noche ni de dónde vas a acabar dentro de unos días (lo estás haciendo bien), avisa a los demás cuando lo decidas. La cuestión es asegurarse de que alguien en casa conozca tu paradero general. En caso de emergencia, tendrán una mejor idea de dónde encontrarte. Esto podría acelerar la obtención de la ayuda que puedas necesitar.

Rodéate de otros viajeros

Para ello, hay que sumergirse en la comunidad de viajeros. Una forma de hacerlo es alojarse en lugares sociales, como los albergues. De este modo, te asegurarás de no estar nunca realmente solo, aunque técnicamente estés viajando en solitario.

Si un dormitorio no es necesariamente atractivo para ti, puedes optar por una habitación privada en los albergues que siguen teniendo un ambiente social.

Conocerás a otros viajeros que siguen la misma ruta que tú o que están interesados en ir a los mismos lugares. Utilizar el sistema de amigos es muy inteligente cuando se viaja, especialmente en los

viajes largos en autobús o cuando se toma un transporte local que puede ser bastante confuso de entender por uno mismo.

Una de mis experiencias más memorables al viajar con otros mochileros tuvo lugar en Sri Lanka. Viajé en el "tren más pintoresco del mundo" de Kandy a Ella. Viajamos a través de ondulantes campos de arroz y plantaciones de té, extensas montañas, granjas cubiertas de búfalos y aldeas indígenas.

viajar de manera solitaria

Por desgracia, el tren se averió junto a una maloliente depuradora, y los que íbamos dentro nos conocimos muy bien... durante nueve horas.

No había suficientes asientos para todos nosotros, así que ya estaba sudando en el regazo de una desconocida. Pero ella y yo, y otras dos personas que conocimos dentro, acabamos viajando juntas durante semanas. Todos íbamos en la misma dirección, así que tenía sentido dividir los gastos de viaje y hotel.

Y, por supuesto, a veces es agradable tomarse una cerveza con alguien que no sea uno mismo.

Disfruté mucho más de Sri Lanka porque me sentí más segura tomando el transporte público y paseando por la noche con los amigos.

Estábamos todos juntos en esto.

Si no conoces a otros viajeros que vayan en la misma dirección, es probable que conozcas a otros que hayan estado o vengan de donde tú vas. Puedes pedirles consejos de viaje que puedan tener y que los lugareños podrían pasar por alto.

Sumérjase haciendo lo que hacen los lugareños

Como viajero, no quieres destacar tanto. Hacerlo te convierte en un objetivo más fácil. En todo el mundo existe la idea de que los viajeros, sobre todo en las zonas subdesarrolladas del mundo, son probablemente más ricos, por lo que los lugareños pueden suponer que llevas objetos de valor encima. Cuanto más te sumerjas en la cultura, más fácil lo tendrás.

Por ejemplo, cuanto más te vistas, más cómodo y seguro te sentirás.

Y si andas con los hombros al descubierto en un país donde las mujeres se cubren los hombros, por ejemplo, la probabilidad de que te enfrentes a una atención sexual no deseada es mucho mayor. Eso no lo hace ni remotamente aceptable, pero sí, por desgracia, probable.

Ponte lo que te haga sentir cómodo, teniendo en cuenta las normas locales.

*Aviso de Responsabilidad: Nunca está bien decirle a una mujer lo que tiene que llevar, o que lo que lleva justifica el acoso o la agresión. Pero algunos países en vías de desarrollo (e incluso desarrollados) no lo respetan.

Además de llevar lo que llevan los lugareños, puedes ir a donde van los lugareños. Después de todo, parte de viajar sin miedo es saber a dónde vas y cómo llegas. Por supuesto, eso es una rareza en la carretera. Pero si pareces perdido, serás un objetivo más vulnerable.

Lo más probable es que no tengas WiFi todo el tiempo para buscar en Google a dónde vas. Así que descarga tu Google Maps con antelación para usarlo sin conexión. Incluso si navegas sobre la marcha, tendrás una mejor visión del terreno.

Y para esas veces que te encuentras haciendo autostop en la parte trasera de una camioneta, puedes seguir el mapa para al menos asegurarte de que te llevan en la dirección correcta.

También puedes participar en la comunidad inscribiéndote en las clases regulares que se imparten allí (idiomas, cocina, baile, etc.) o participando en eventos semanales como el trivial de los lunes por la noche en el bar local.

Sólo hay que asegurarse de mantenerse alejado de ciertas zonas de las ciudades donde el crimen organizado es más común. Por ejemplo, hay zonas en Ciudad de Guatemala famosas por la violencia de las bandas. Por eso me dirijo a las selvas de las afueras de la ciudad.

viajar sola por el mundo

Al viajar hay que utilizar la cabeza

Usa tu cerebro cuando se trata de viajar. Es obvio que es más seguro viajar durante el día, y algunas rutas o métodos pueden ser opciones obviamente más seguras.

Viajar de día es siempre preferible, aunque le quite un día de viaje. Si va a reservar un vuelo, por ejemplo, procure llegar antes del anochecer. El aeropuerto y las carreteras hacia el lugar al que se dirige estarán más concurridos y, por tanto, serán más seguros durante el día.

Y será más fácil navegar cuando puedas ver lo que ocurre a tu alrededor.

Si tiene que tomar un autobús nocturno, que puede ahorrarle tiempo y dinero, siga estos consejos:

  • Hazte amigo. Pregunta si hay otros viajeros en tu zona que vayan en la misma dirección y vayan juntos en autobús. He hecho esto muchas veces con otras mujeres que he conocido en albergues. Una vez, incluso cambié de cama para dormir más cómodamente junto a otra mujer en lugar de al lado del hombre borracho con el que estaba emparejada inicialmente.
  • Aprovecha las aplicaciones para compartir coche. Los taxis no suelen estar señalizados y los conductores pueden ser agresivos e intentar estafarte. Si tienes la opción de viajar en Uber o en otras aplicaciones de viajes compartidos en lugar de en taxis locales, hazlo. Te sentirás más cómodo sabiendo que el coche en el que viajas está siendo rastreado y que el conductor tiene calificación.
  • Utiliza aplicaciones como Rome2Rio para reservar viajes. Rome2Rio sugiere todas las rutas para llegar del punto A al punto B, incluyendo opciones de transporte como aerolíneas, lanzaderas, ferrys y más. Y como es una aplicación de viajes tan popular, puedes estar tranquilo sabiendo que las compañías que recomiendan están verificadas y son seguras.

Maps.me es otra aplicación que puedes utilizar incluso cuando no tienes WiFi, siempre que hayas descargado el mapa de ese país (también puedes descargar mapas sin conexión con Google Maps).

Siempre que estés en un taxi o en un viaje compartido, sigue el mapa para asegurarte de que vas en la dirección correcta y de que el conductor no te está llevando a otro sitio.

Busque el apoyo de otras mujeres

Probablemente seas más intrépido en casa que en la carretera. Eso se debe en gran medida a que tienes caras conocidas en cada esquina y a que todos los camareros de la ciudad te conocen por tu nombre (y tu pedido de café).

Si viajas solo, te sentirás más intrépido si te rodeas de otras personas, sobre todo de mujeres. Según mi experiencia, las mujeres locales (sobre todo las de más edad) están dispuestas a ayudar.

Por ejemplo, si necesitas ayuda para saber cómo llegar a tu lugar de alojamiento, pero no te sientes cómodo dejando que un desconocido sepa dónde te alojas, pide a una mujer que te indique la dirección correcta. Aunque no está garantizado que estés más seguro pidiendo ayuda a una mujer, es probable que estés más seguro.

consejos para viajar sola

He tenido experiencias maravillosas con mujeres que me han ayudado en mis viajes. Mientras vivía en Rabat, Marruecos, tenía toda una medina de madres que me cuidaban. Siempre me decían a quién y a qué tenía que prestar atención y, si me veían caminar sola, caminaban

a mi lado. Además, todas hablaban, así que conocían mis asuntos antes de que yo los conociera; pero me gustaba que fuera así.

Para conocer personalmente a más mujeres de la comunidad, considera hacer lo siguiente:

  • Tome una lección de la lengua local, o incluso inscríbase en una clase de cocina o de baile. Haz algo divertido y atractivo.
  • Seguro que no tendrás años para cultivar ese ambiente hogareño, pero puedes establecer una relación con suficiente gente del barrio. Relaciónate con la gente del lugar donde vayas, desde las paradas de autobús hasta las tiendas de la esquina.
  • Intercambia números con los lugareños que estén dispuestos a ello para tener contactos en caso de emergencia. Lo único que tienes que hacer es preguntar.

Apreciar las bajas y abrazar el cambio

Cuando se viaja, los puntos bajos son realmente bajos y los altos son realmente altos, y no se puede tener lo segundo sin lo primero. Hay que arriesgarse para tener experiencias que cambien la vida al viajar.

Viajar sin miedo significa, en parte, ser capaz de aceptar cualquier cosa que se le presente. Eso puede significar un vuelo retrasado, una dosis de chinches o un repentino virus estomacal por esa carne de la calle que sabías que no debías comer.

He tenido chinches tantas veces que, cuando encuentro ninfas de cucaracha en mi cama, me emociona. He lidiado con chinches estomacales (y posibles parásitos) durante semanas con sólo baños de cuclillas.

Una vez, tras una excursión, me arranqué sanguijuelas del pelo durante días.

viajar sin miedo

En otra ocasión, después de hacer rafting en aguas bravas, encontré cientos de larvas de mosca negra en los bajos de mi bañador ensangrentados. Incluso mordí un trozo de fruta seca en un mercado tailandés y escupí el hueso junto con mi diente roto.

De alguna manera, el sol sigue saliendo cada mañana.

Si te enfrentas a una baja que no habías previsto, agradécela. El cambio de rumbo puede ser una experiencia de humildad, aunque no lo parezca de inmediato.

Mantén la mente abierta pero confía en tu instinto

Viajar solo significa ganarse su propia confianza. A menudo tendrás que ser tu propio piloto y copiloto, y tomar decisiones por ti mismo. Esto significa que, aunque nunca debes confiar demasiado en los desconocidos, acabarás aprendiendo a confiar en tu propia intuición.

Ten en cuenta estos consejos a la hora de confiar en tu instinto:

  • Si tu instinto te dice que una situación no es la adecuada, aléjate de ella. Si un vendedor parece tener motivos dudosos, no le compres el viaje. Busca en otro sitio.
  • Comprende que algunas personas que tienen malas experiencias en un lugar han ido con expectativas negativas. Si buscas lo malo, lo malo se manifestará. Cuando puedas encontrar lo bueno de un lugar y de su gente, podrás seguir ese bien y sentirte más seguro por ello. Hagas lo que hagas, no hagas caso a todo lo que leas en Internet sobre un lugar. Y definitivamente no escuches a la gente que nunca ha estado.

Esperar lo mejor, pero prepárate para lo peor

Hay muchas maneras de prepararse para el peor de los casos, pero manteniendo el optimismo y esperando lo mejor.

Si viaja a largo plazo, viajar con dinero en efectivo le ahorrará dinero en comisiones internacionales y de cajeros automáticos. Pero viajar con dinero en efectivo también te convierte en un objetivo para los ladrones.

Hay muchas formas de mantener tus cosas seguras cuando viajas. Por un lado, puedes llevar una cartera señuelo y esconder el dinero en efectivo en varios lugares. La cartera señuelo debe ser la cartera a la que te sientas cómodo de entregar. Contiene un poco de dinero en efectivo y quizás incluso una tarjeta de crédito falsa.

Y, si alguien bombardea tu autobús blandiendo un machete, puedes entregarlo. Con suerte, todo el asunto terminará mucho antes de esa manera.

Mientras tanto, guarda el resto del dinero en varios lugares. Yo guardo el mío en los calcetines, las cajas de tampones, el sujetador, la funda de las gafas, etc. Si te roban, tendrás dinero de reserva al menos para ir a la comisaría más cercana.

También es posible que quieras meter en la maleta artículos específicos, como un spray de pimienta (si viajas sólo por tierra). Aunque puedes esperar que no los necesites, al menos sabrás que los tienes por si acaso.

Investiga hablando con otros viajeros que hayan estado allí y lo hayan hecho, y utiliza tu propio y excelente criterio.

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