Guía completa para viajar por Japón 2022

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Si hay algún país de Asia Oriental que deba explorar en su vida, ése es Japón. Tanto si busca templos entre las calles florecidas por los cerezos de Kioto, como si quiere comer ramen en un estrecho callejón de Tokio o eliminar el estrés en un onsen tradicional entre bellas vistas alpinas, es casi imposible encontrar un lugar más fascinante que el País del Sol Naciente.

Japón es a la vez todo y nada como uno espera. Recorrer las avenidas inundadas de neón de Osaka o Tokio o despertar el ánimo en un templo de Kioto demuestra rápidamente que los estereotipos con los que siempre has soñado no están tan lejos.

Pero es en los momentos menos obvios donde se enamorará de verdad de este país. Descienda por las perfectas pistas de Niseko, en Hokkaido, recorra los místicos bosques de bambú de Arashiyama o déjese cautivar por los tejados cubiertos de nieve del pueblo de cuento de hadas de Shirakawa-go, y verá por qué Japón se impone entre los viajeros de todo tipo.

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Mejores actividades en Japón


Cuándo visitar Japón

Al igual que gran parte del norte de Asia Oriental, Japón tiene un clima de cuatro estaciones. Sin embargo, como la mayoría de las cosas en Japón, el simple hecho de saber esto no es tan útil para determinar la mejor época para visitar Japón.

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En general, los inviernos en Japón son fríos, mientras que los veranos son calurosos y húmedos. Aunque en los meses de verano se concentra la mayor parte de los turistas, no es necesariamente una buena época del año para viajar aquí. El verano en Japón trae consigo mucha lluvia en todo el país, con los monzones que llegan entre agosto y finales de septiembre.

Para muchos de los principales destinos de Japón, como Kioto, Tokio y Osaka, la mejor época para ir es la primavera o el otoño. Si se opta por finales de marzo o principios de abril, se llegará al momento álgido de la temporada de florecimiento de los cerezos en gran parte de Kyushu (es un poco más tarde en las zonas más septentrionales del país), donde se verá el Japón más bello. Los meses de otoño son igualmente cautivadores, ya que los colores otoñales se abren paso y pintan el país con increíbles tonos carmesí y dorados.

Dónde ir en Japón

Aunque me encantaría darte una respuesta definitiva para planificar el itinerario definitivo por Japón, en un país con una amplitud y diversidad tan inmensas no es tan fácil.

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Afortunadamente, ceñirse a lo básico en Japón suele resultar ridículamente satisfactorio. Visitar incluso algunos de estos mejores lugares para visitar en Japón te hará volver a casa con una apreciación más profunda del país, y te mantendrá al borde de tu asiento esperando a planear tu próximo viaje para seguir explorando.

1. Fukuoka (Hakata)

Aunque Fukuoka, la ciudad más grande de Kyushu, no tiene el mismo reconocimiento de nombre que otros lugares de Japón, se está convirtiendo rápidamente en una visita obligada para los viajeros que buscan una apreciación más completa del país. La ciudad moderna de hoy, la octava más poblada de Japón, nació de dos pueblos separados por el río Naka-gawa: la antigua ciudad castillo de Fukuoka y la ciudad mercantil de Hakata.

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Ambos nombres siguen apareciendo en los mapas, algo que conviene saber en caso de tener que desplazarse en shinkansen (tren bala) hasta la estación de Hakata, el principal centro de transporte de la ciudad.

Aunque no está tan llena de atracciones como otros destinos japoneses más "clásicos", Fukuoka se presenta inmediatamente al viajero como un lugar amable y acogedor. Hay una buena mezcla de cosas que ver y hacer aquí, desde templos, santuarios y jardines hasta modernos museos. Sin

embargo, al igual que muchas otras ciudades japonesas, Fukuoka suele ganarse a los visitantes sobre todo con su comida, especialmente su exportación culinaria más famosa, el ramen de Hakata.

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2. Hiroshima

Si es usted como la mayoría de los viajeros, le garantizo que la idea de visitar Hiroshima aún no se le ha pasado por la cabeza. A diferencia de otras ciudades japonesas que cautivan a los visitantes con templos y santuarios antiguos, Hiroshima es (in)famosa por algo un poco diferente: ser la primera ciudad del mundo que sufrió un ataque con bomba atómica.

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A pesar de haber quedado reducida a escombros en 1945, Hiroshima ha vuelto a lo grande. Es un entorno urbano tan vibrante como cualquier otro en Japón, repleto de magníficos restaurantes y una contagiosa alegría de vivir.

Aunque el "turismo de la bomba atómica" todavía está muy extendido, ya que los visitantes se filtran a los lugares más importantes, como el Parque Conmemorativo de la Paz y la Cúpula de la Bomba Atómica, la mejor experiencia en Hiroshima puede ser dedicar un par de días a dejar que la ciudad se meta en su piel.

3. Kanazawa

¿Busca el estereotipo de viaje cultural japonés sin las multitudes? Olvídese de Kioto y diríjase a la encantadora ciudad de Kanazawa, en la región de Hokuriku, en el centro de Honshu. Kanazawa rebosa de atracciones interesantes, desde sus distritos bien conservados que se remontan al periodo Edo hasta su castillo homónimo y sus famosos jardines.

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Aunque su apodo de "pequeña Kioto" puede ser un poco engañoso (quiero decir, ¿qué ciudad puede competir con Kioto?), hay más que suficiente para hacer en Kanazawa para llenar unos cuantos días de su viaje a Japón.

Disfrute de las delicias culinarias del Mercado Omicho, de la belleza natural del Parque del Castillo de Kanazawa y del Jardín Kenroku-en o de las deslumbrantes instalaciones modernas del Museo de Arte Contemporáneo del Siglo XXI para hacerse una idea completa de por qué Kanazawa es uno de los mejores lugares que visitar en Japón.

4. Kioto

Ninguna ciudad japonesa cautiva como la antigua capital imperial de Kioto. Más de dos mil templos y santuarios salpican el paisaje de Kioto y sus alrededores, creando una cornucopia de historia y cultura japonesas que podría llevar toda una vida descubrir.

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Incluso más allá de los obvios tesoros culturales, Kioto es simplemente un lugar mágico para visitar. Tomar un té en las calles de Higashiyama, comer kaiseki entre cerezos en Gion o pasear por el bosquecillo de bambú de Arashiyama es una prueba de que Kioto no es sólo un gran destino turístico japonés, sino un gran destino. No debería pasar una vida sin la experiencia de disfrutar de Kioto al menos una vez.

5. Nagoya

Gracias a su reputación de potencia industrial, la cuarta ciudad más grande de Japón, Nagoya, puede parecer que ofrece relativamente poco a los viajeros. Sin embargo, si se mira más allá del cristal y el hormigón, se descubrirá rápidamente una ciudad sorprendentemente repleta de maravillosos espacios verdes, gloriosos templos, modernos museos y, como toda ciudad japonesa que se precie, su propio castillo.

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Y aunque es difícil priorizar una visita a Nagoya sobre otros destinos japoneses más "interesantes", la ciudad constituye una base magnífica para explorar la región circundante, incluyendo Shirakawa-go, la isla de Ise y el valle de Kiso.

6. Nara

Si le interesa la historia japonesa (¡no estaría aquí si no fuera así!), asegúrese de añadir Nara a su lista de lugares imprescindibles en Japón. Como primera capital permanente del país, Nara alberga algunas de las posesiones culturales más preciadas de Japón, rivalizando quizás sólo con Kioto en sus gloriosos fundamentos históricos.

Al igual que en Kioto, los antiguos templos y santuarios están repartidos por Nara, desde el templo Todai-ji, que alberga una famosa estatua de Buda de bronce de 15 metros de altura, hasta el mágico santuario Kasuga-Taisha, cuya red de senderos bordeados de linternas y piedras cubiertas de musgo puede iluminar hasta al más quisquilloso de los viajeros.

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Sin embargo, quizá sea aún más famosa la población de ciervos de Nara. La pieza central de la ciudad, el Parque de Nara, es el hogar de miles de ciervos en libertad que se pasean entre sus templos y santuarios con facilidad para crear una experiencia majestuosa e inolvidable que añadir a su viaje.

7. Nikko

Fuera de la tríada de ciudades más importantes de Japón, no hay un destino que merezca más la pena visitar que Nikko. Situado a pocas horas de Tokio, este popular refugio de montaña deslumbra a los viajeros con un increíble paisaje alpino que esconde algunos de los templos y santuarios más místicos de Japón.

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La amplia zona de Nikko, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, abarca más de 100 edificios enclavados perfectamente en el paisaje montañoso, como si hubieran brotado directamente de él. Los tres principales santuarios y templos de la ciudad -el santuario de Shoshogu, el templo de Rinnoji y el santuario de Futarasan- se encuentran entre los mejores de Japón y merecen una contemplación tranquila y tiempo para absorber toda su gloria.

Además de sus fundamentos religiosos, Nikko alberga una gran cantidad de atracciones naturales. Cascadas como las de Kegon y Ryuzu compiten con otras impresionantes como el monte Nantai y el lago Chuzenji por su atención. Si lo que desea es relajarse, en lugar de realizar un viaje activo, la zona de Nikko también cuenta con algunas famosas ciudades de aguas termales como Yumoto Onsen y Kinugawa Onsen, que han sido creadas para eliminar las preocupaciones y el estrés.

8. Osaka

Es poco probable que sienta un parentesco inmediato con Osaka, la segunda ciudad más grande de Japón. A diferencia de Kioto, una ciudad que lleva sus encantos en la manga, conocer y disfrutar de Osaka no será tan instantáneo.

A primera vista, probablemente se sentirá decepcionado por la arquitectura incolora y monótona de Osaka. Y no es precisamente sorprendente: La mayor parte de Osaka fue destruida durante la Segunda Guerra Mundial, y reconstruida a propósito prestando más atención a la funcionalidad y la rapidez que a la estética.

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Sin embargo, al salir a las calles de Osaka, sentirá un pulso diferente. Pronto se dará cuenta de que Osaka es una ciudad muy animada. El simple hecho de pasear por el canal inundado de neón entre las hordas de Dotonbori confirma que la fachada sin rostro de la ciudad es sólo eso.

Sin embargo, lo más atractivo de Osaka es su predilección por calentar el corazón a través del estómago. Esta es una ciudad que se toma en serio la comida. Algunas de las mejores experiencias culinarias de Japón le esperan tanto en los restaurantes de Osaka como en sus calles, ya sea para probar el famoso okonomiyaki o otros clásicos japoneses como el ramen tonkotsu o el udon.

9. Otaru

Poco conocida fuera de Japón, Otaru es uno de los lugares más populares de la isla norteña de Hokkaido. Este encantador pueblo de pescadores le hará retroceder hasta el cambio de siglo, cuando los japoneses colonizaron y desarrollaron la isla por primera vez.

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Al pasear por Otaru, especialmente a lo largo de su canal homónimo, no es difícil hacerse una idea de los humildes comienzos de Hokkaido. Muchos de los almacenes de principios del siglo XX y las oficinas de las compañías navieras que se encuentran a lo largo del canal se han convertido en restaurantes y galerías de arte, pero siguen manteniendo un firme control de la historia de la ciudad.

Aunque Otaru es un destino maravilloso durante todo el año, los viajeros quedarán especialmente encantados con la ciudad de Hokkaidan durante el Festival del Camino de las Luces de Nieve de Otaru. Este popular festival de invierno de diez días de duración, que se celebra anualmente en febrero, hace que la ciudad se llene de esculturas de nieve y luces para crear un ambiente acogedor que calienta el alma durante el frío invierno de Hokkaido.

10. Sapporo

Pocos viajeros se quedan en Japón el tiempo suficiente para dedicar tiempo a Sapporo, la quinta ciudad más grande de Japón y la capital de la isla más septentrional, Hokkaido. Con apenas un siglo y medio de existencia, Sapporo no cuenta con la larga historia antigua de otras ciudades japonesas, pero no por ello es menos fascinante, como se puede comprobar en un viaje.

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Como cualquier gran ciudad de Japón, Sapporo se toma en serio su comida y su bebida. Los placeres culinarios aquí son abundantes, y ninguno tan famoso como el famoso miso ramen de la ciudad. Sapporo también dio origen a la industria cervecera japonesa, y su cerveza homónima sigue siendo una de las marcas más reconocidas del mundo.

Además de todas las delicias de la ciudad, Sapporo se encuentra en el patio trasero de la verdadera vocación de Hokkaido: sus aguas termales y montañas. Cuando el ajetreo urbano te agota, la relajación y los días más tranquilos están a un rápido viaje en tren.

11. Takayama

Una vez que haya visitado los principales lugares del triángulo Kioto-Osaka-Tokio, quizá ningún destino le permita apreciar mejor Japón que Takayama. Esta ciudad del siglo XVII, enclavada en el aireado paisaje alpino de la región de Hida, en la prefectura de Gifu, en el centro de Honshu, ofrece una de las mejores muestras de arquitectura de la era Meiji en su bien conservado casco antiguo.

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Aunque Takayama ya no está fuera de las rutas más frecuentadas por los viajeros (y cada día es más popular), sus encantos históricos no son menos atractivos.

Si tiene algo de espacio extra en sus planes de viaje a Japón, pase uno o dos días explorando Takayama propiamente dicho antes de calzarse los zapatos de montaña y utilizar la ciudad, bien equipada, como base para explorar Hida y las demás regiones alpinas de los alrededores.

12. Tokio

Tokio, una de las ciudades más fascinantes del mundo, le dejará seguramente una impresión. Si será buena o mala, no puedo decirlo con certeza. Lo ames o lo odies, el pulso de Tokio es algo que todo viajero necesita experimentar al menos una vez en su vida.

Para quien no se deje cautivar por el hiper-urbanismo, puede que Tokio no le deje boquiabierto al instante. La ciudad representa el caos en su máxima expresión. El metro abarrotado, los atascos y los interminables flujos de transeúntes son una forma de vida.

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Apenas en esos momentos podrá apreciar realmente Tokio. En lugar de eso, disfruta de los mejores placeres de la ciudad -ya sea comiendo yakitori en Yurakucho, disfrutando de un picnic en Shinjuku Gyoen o paseando entre los imponentes árboles de hoja perenne del Santuario Meiji- antes de juzgar. Puede que se sorprenda al descubrir una ciudad que lo es todo y nada de lo que esperaba.

13. Yokohama

A pesar de ser la segunda ciudad más grande del país, Yokohama seduce a los visitantes con un inesperado y relajado ambiente urbano que se aleja del bullicio de la capital vecina. Viniendo de Tokio, a menos de 30 minutos de camino, los viajeros se sorprenden a menudo de la sencillez y la discreción de la experiencia de Yokohama en comparación.

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Aunque Yokohama no tiene la amplitud de atracciones de ciudades como Tokio, Kioto, Osaka o Nara, hay más que suficiente para justificar al menos una rápida excursión de un día. Como cabe esperar de la mayoría de las ciudades japonesas, Yokohama es un lugar fantástico para que los

amantes de la gastronomía hinquen el diente a algunos sabrosos platos, ninguno más famoso que el codiciado ramen de la ciudad. Los aficionados a la cerveza encontrarán su felicidad igualmente satisfecha dentro de la floreciente escena de la cerveza artesanal de la ciudad, situada entre las mejores de Japón.

Qué comer en Japón

No hay una cocina más variada en el planeta que la japonesa. Aunque hemos llegado a asociar Japón con su exportación culinaria más famosa, el sushi, los detractores del marisco respirarán tranquilos cuando descubran que hay mucho más en la cocina japonesa de lo que parece a primera vista.

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He aquí algunas de las mejores comidas japonesas que hay que buscar:

  • Yakitori: sabrosas brochetas de pollo y verduras a la parrilla que suelen servirse como tentempié junto a sesiones de consumo de cerveza y sake.
  • Sushi: el alimento más famoso de Japón, compuesto por pescado crudo sobre arroz ligeramente sazonado con vinagre de arroz. Los tipos más comunes son el nigiri (servido sobre una pequeña porción de arroz), el maki
  • El ramen: Aunque es originario de China, el ramen japonés es uno de los más sabrosos del mundo. Entre las variedades más populares está el tonkotsu ramen, cubierto con chuleta de cerdo frita y servido con un delicioso y rico caldo.
  • Tempura: Porciones de marisco y verduras ligeramente rebozadas y fritas.
  • Soba: Fideos finos de trigo sarraceno que suelen servirse en un caldo caliente.
  • Shabu-shabu: finas lonchas de ternera cocinadas en un caldo caliente en la mesa. Pruebe el shabu-shabu en su forma más refinada, con carne de wagyu de Kobe bellamente marmoleada.
  • Okonomiyaki: Una tortita salada rellena de una variedad de ingredientes, a menudo cerdo y col. En el popular estilo de Osaka, suelen llevar ingredientes como algas, copos de bonito, jengibre encurtido y mayonesa.

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Cómo llegar

Por aire: La mayoría de los visitantes internacionales entran en Japón por el Aeropuerto Internacional de Narita (NRT) de Tokio o el Aeropuerto Internacional de Kansai (KIX) de Osaka. Varias compañías aéreas vuelan a Japón desde Norteamérica, Europa y Australia, como All Nippon Airways (ANA), Japan Airlines, JetStar y United.

Cómo desplazarse

No hay duda de que Japón tiene uno de los sistemas de transporte mejor desarrollados del mundo. Es rápido, eficiente y está bien organizado, lo que facilita a los viajeros ir del punto A al punto B.

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En tren: Una de las experiencias imprescindibles en Japón es viajar en shinkansen (tren bala). Estos trenes de última generación son una maravilla moderna, y son la forma más rápida, cómoda y confortable de viajar entre las ciudades japonesas. También son, como se puede imaginar, bastante caros.

En autobús: También hay una excelente red de autobuses que opera en todo Japón. Si su presupuesto de viaje es ajustado, el viaje en autobús es una buena opción para contrarrestar los costosos trenes bala de larga distancia.

Como era de esperar, los autobuses son mucho más lentos y menos cómodos que los trenes. Sin embargo, a veces son la única opción para llegar a los destinos más alejados.

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