Guía completa para viajar por Canadá 2022

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Para algunos, puede tener mucho sentido. Al pasar toda mi infancia aquí, en Canadá, a menudo me sentí atraído por lugares más exóticos al planear mis viajes en la edad adulta. Aun así, la facilidad y la proximidad de todo ello, todavía me lleva a cruzar este gran país de vez en cuando. Visitar ciudades como Vancouver, Montreal y Toronto, o lugares al aire libre como Banff, Jasper o Whistler, nunca deja de sacarme una sonrisa. Y si tuviera que resumir Canadá de la manera más (tonta y) canadiense posible: ¡Oh, sí, es una belleza, chicos! (Y chicas.)

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Mejores actividades en Canadá


Cuándo visitar Canadá

Por si no lo sabías: Canadá es bastante grande. Y con ese enorme tamaño surge el problema de intentar determinar exactamente cuándo planificar un viaje a Canadá. Gran parte de Canadá -al menos las partes que probablemente quieras visitar- tiene un clima templado con cuatro estaciones distintas.

Para la mayoría de los viajeros, la mejor época para visitar Canadá es en los meses de verano, entre julio y agosto. Es la época más concurrida del año, pero, con diferencia, la mejor en cuanto a clima, ya que se encontrarán con muchos días de calor y sol.

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La primavera y el otoño también son buenas épocas para viajar a Canadá.

El otoño es especialmente bello, ya que los colores otoñales de Canadá salen a relucir con toda su fuerza.

Una advertencia: Es posible que quieras evitar los destinos no urbanos en primavera, ya que los mosquitos y las moscas negras pueden ser una molestia entre mayo y junio. (Habiendo pasado gran parte de mi vida en el norte de Ontario, créame: Hablo por experiencia).

Dónde ir en Canadá

Si hay un adjetivo que pueda utilizarse para describir a Canadá es el de diverso. Tanto en cultura como en paisajes, el Gran Norte Blanco siempre tiene algo interesante bajo la manga.

Y aunque es poco probable que se encuentre con el estereotipo de canadiense con franela que lleva un palo de hockey en una mano y una caña de pescar en la otra, no me cabe duda de que verá cómo se despliegan otros estereotipos ante usted.

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Sí, somos educados. Sí, somos hospitalarios. Y, sí, Canadá es un lugar que puede sentirse instantáneamente como un hogar.

Provincias y territorios de Canadá

Canadá cuenta con 10 provincias y 3 territorios repartidos en una enorme superficie de 9,985 millones de kilómetros cuadrados. (Oye, ¿eso se puede considerar grande?)

Como es de imaginar, con su extensa masa de tierra, lo que encontrará en las provincias y territorios de Canadá es extremadamente diverso, abarcando desde los bosques boreales y las montañas rocosas hasta las vastas llanuras y la tundra ártica.

1. Alberta

Conectando las Grandes Llanuras del centro de Canadá con las Rocosas canadienses, Alberta ofrece algunas de las mejores experiencias al aire libre para los viajeros y es uno de los lugares más interesantes y populares del país para visitar.

La industria del turismo en Alberta se sustenta en la popularidad de sus dos destinos naturales más famosos: El Parque Nacional de Banff y el Parque Nacional de Jasper. Estos extensos lugares al aire libre se encuentran entre las áreas nacionales protegidas más antiguas del mundo y esconden majestuosas montañas, glaciares, rutas de senderismo y lagos glaciares de color turquesa como el mundialmente famoso lago Louise, el lago Moraine y el lago Peyto.

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Las dos principales ciudades de Alberta -Calgary y Edmonton- están entre las más grandes de Canadá.

Calgary, famosa en todo el mundo por haber albergado los Juegos Olímpicos de Invierno de 1988, se ha convertido en un hervidero de la cultura moderna albertina. En sus calles, encontrará museos de arte sorprendentes, bares y restaurantes de moda e interesantes obras de arte callejero, además de un puñado de tranquilos espacios verdes.

Asimismo, visitar Edmonton compensa su reputación de "aburrida". La capital albertina es una de las ciudades más verdes de Canadá. Gran parte de la ciudad está rodeada por el enorme Valle del Río Saskatchewan del Norte, un parque urbano que avergüenza absolutamente al Central Park de Nueva York por su formidable tamaño.

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2. British Columbia

Tal vez incluso más que su vecina provincial de Alberta, al este, Columbia Británica es (justificadamente) famosa por sus vastas tierras interiores repletas de oportunidades para las aventuras al aire libre más épicas de Canadá.

Repleta de selvas tropicales costeras, cordilleras neblinosas y costas perfectas en el Océano Pacífico, Columbia Británica (o B.C., como la mayoría de los canadienses la llaman) es un paraíso para los entusiastas de la naturaleza de todo tipo, desde esquiadores y snowboarders hasta excursionistas.

Cuando llega el momento en que las montañas y los bosques dejan de llamar, las ciudades de la Columbia Británica atraen. La escena urbana de la provincia se centra en la cosmopolita ciudad de Vancouver, la tercera ciudad de Canadá y la más grande de Columbia Británica.

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Pocas ciudades del mundo tienen una ubicación más espectacular que Vancouver. Enclavada entre las montañas y el océano Pacífico, Vancouver es increíblemente pintoresca y no es de extrañar que los habitantes de Vancouver se aficionen con tanta facilidad a las rutas de senderismo y a las pistas como a las salas de juntas.

Si busca una ciudad más pequeña, acérquese a Victoria, en la isla de Vancouver. La capital de la Columbia Británica se considera a menudo la ciudad más británica de Norteamérica, y mantiene sus tradiciones inglesas en su arquitectura y paisajes victorianos y eduardianos, incluyendo algunos castillos de estilo baronial.

A los amantes de la naturaleza y el vino les encantará igualmente una excursión a Kelowna, la tercera ciudad más grande de la provincia y el epicentro de la industria vinícola de B.C. Enclavada en el hermoso valle de Okanagan, Kelowna alberga unas 40 bodegas, entre las que se encuentran varios viticultores galardonados.

3. Manitoba

Viajando de este a oeste, Manitoba es la puerta de entrada a las praderas canadienses, una región de vastos espacios abiertos que es una completa contradicción con el terreno montañoso de unas pocas provincias más allá en el oeste de Canadá. Aunque Manitoba no es uno de los lugares más visitados de Canadá, los viajeros de paso apreciarán la provincia con un poco de persuasión.

La mayoría de los visitantes comienzan y terminan sus aventuras en Manitoba en Winnipeg. Es la capital de la provincia, la mayor ciudad de Manitoba y uno de los lugares más importantes de la historia de Canadá. Pero un viaje a Manitoba es mucho más que eso.

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Si después de apuntalar las calles de Winnipeg busca una auténtica aventura fuera de lo común, diríjase al norte, a Churchill. Situada al borde de la bahía de Hudson y del Ártico canadiense, esta pequeña ciudad es la capital mundial del oso polar y uno de los mejores lugares del mundo para contemplar la aurora boreal, siempre que la visita se realice en el momento adecuado.

4. Nuevo Brunswick

A pesar de ser una fantástica introducción a las Marítimas de Canadá, Nueva Brunswick no tiene tanta prensa entre los viajeros como sus vecinos del Atlántico. Es una pena, porque esta provincia de la costa este es uno de los rincones más interesantes de Canadá, con algunas cosas únicas que no encontrará en ningún otro lugar.

Aunque hay muchas cosas que ver en toda la provincia, quienes visiten por primera vez Nueva Brunswick harán bien en dirigirse directamente a la costa. El litoral de la provincia se extiende a lo largo de la bahía de Fundy, una de las maravillas naturales de Norteamérica y hogar de las mareas más altas del planeta.

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Las ciudades de la bahía de Fundy, como St Andrews By-the-Sea, son también famosas por sus oportunidades de observación de ballenas, que ofrecen una visión cercana de algunas de las especies de ballenas más raras del mundo.

Para conocer la cultura y la historia canadienses, Nueva Brunswick está llena de peculiaridades interesantes. La zona situada a lo largo de la frontera con Quebec fue en su día el centro de la colonia francesa de Acadia, disuelta tras la conquista británica en 1713. Incluso hoy en día, los habitantes de Nueva Brunswick siguen hablando acadio, un dialecto del francés del siglo XVIII.

Otra visita obligada a Nueva Brunswick es la de su mayor ciudad, Saint John. Aunque tiene la reputación entre los viajeros de ser una ciudad portuaria industrial y ruda, Saint John tiene un gran núcleo histórico lleno de arquitectura del siglo XIX que esconde grandes restaurantes y pubs y el mercado más popular de la provincia.

5. Terranova y Labrador

Al llegar a "La Roca", a menudo te preguntarás si estás en Canadá. La isla de Terranova tiene un cierto aire de fin del mundo, como los áridos acantilados de Irlanda. Con la región del Labrador en el continente, la doble provincia de Terranova y Labrador ofrece unas oportunidades de turismo épicamente escarpadas durante su viaje al Canadá atlántico.

El mito del descubrimiento de América del Norte por Cristóbal Colón se puede acabar al recorrer la costa de Terranova. El Sitio Histórico Nacional de L'Anse aux Meadows, en el primer extremo norte de la isla, muestra el primer asentamiento europeo de la región, una fortaleza vikinga que data del año 1000.

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Más allá de sus costas rocosas y sus inquietantes barridos costeros, Terranova y Labrador es su propio microcosmos cultural. Gracias a su historia marítima y a sus fuertes raíces irlandesas, este lugar tiene una cierta singularidad, incluso si se compara con otras provincias de la costa este de Canadá.

No se sorprenda si su noche de fiesta en la encantadora capital de provincia de St. John's se anima con un plato de abundante guiso y una cerveza artesanal local con el sonido de los violines zumbando de fondo.

6. Territorios del Noroeste

Si sus viajes por Canadá le llevan hasta el norte de los Territorios del Noroeste (TNM), estará en compañía de unos pocos. Este extenso territorio canadiense, que ocupa una gran franja de tierra en el centro de las extensiones septentrionales de Canadá, es uno de los lugares habitados más remotos de la tierra, con esa singular "belleza del fin del mundo".

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La mayoría de las visitas a los Territorios del Noroeste desembocan inevitablemente en Yellowknife, la capital del territorio y, sorprendentemente, con sólo 20.000 habitantes, hogar de la mitad de la población de los Territorios del Noroeste. La variedad de atracciones de Yellowknife es todo menos ordinaria. Es más probable que incluya en su itinerario actividades como la observación de la aurora, el trineo tirado por perros o la pesca que ir de compras a un museo.

A minutos del centro de Yellowknife, comienza la vasta naturaleza de los Territorios del Noroeste. A sólo 45 minutos de la ciudad, podrá deleitarse con la dichosa naturaleza del Parque Territorial de Hidden Lake. Para adentrarse de verdad en el mundo salvaje, diríjase a la Reserva del Parque Nacional de Canadá de Nahanni o al Parque Nacional de Wood Buffalo, a caballo entre la frontera sur del territorio y Alberta.

7. Nueva Escocia

Tal vez ninguna provincia del Canadá atlántico capte el espíritu de los Marítimos canadienses tan bien como Nueva Escocia. Rodeada de mar en casi todas las direcciones, Nueva Escocia aprovecha al máximo sus propiedades frente al mar. El litoral está salpicado de rústicos pueblos de pescadores, faros históricos y escarpados acantilados, lo que crea un ambiente distintivo de la Costa Este en cada momento.

La mayoría de los viajeros comienzan a explorar la provincia costera en Halifax, la mayor ciudad y capital de Nueva Escocia. Aunque Halifax tiene muchos encantos propios -desde edificios de ladrillo rojo e importantes lugares históricos canadienses hasta algunos de los mejores bares y cervecerías de la Costa Este-, la mayoría de los viajeros se sentirán más atraídos por lo que hay cerca. El mundialmente famoso faro de Peggy's Cove es un buen lugar para empezar a sumergirse en el espíritu del Atlántico, al igual que la ciudad pesquera de Lunenburg, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

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Los amantes del vino que visiten Nueva Escocia deben aventurarse en la costa norte, a lo largo de la bahía de Fundy, y dirigirse al valle de Annapolis, centro de la industria vinícola de la provincia. Los excursionistas y los amantes de la naturaleza, por su parte, encontrarán lo mejor para su dinero en el escarpado y bello Cabo Bretón. La isla alberga el Cabot Trail, uno de los recorridos más pintorescos de Canadá, y el lugar donde se puede apreciar la herencia escocesa de Nueva Escocia en acción. (¡Hay incluso un puñado de hablantes nativos de gaélico aquí!)

8. Nunavut

El enorme territorio de Nunavut, que representa más de una quinta parte de la superficie total de Canadá, es una tierra de vastos espacios naturales árticos que parece casi completamente intacta por la experiencia humana. Hay menos de 40.000 personas repartidas en más de dos millones de kilómetros cuadrados de masa terrestre, lo que convierte a Nunavut en una de las zonas menos pobladas del planeta.

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Nunavut no es realmente un destino de viaje para los débiles. Además del frío helado y las duras condiciones meteorológicas, prácticamente no hay carreteras. La única forma de desplazarse por Nunavut es por carreteras de hielo, motos de nieve, aviones o el modo de transporte más tradicional de los inuit, los trineos de perros.

Si consigue soportar el enorme coste físico y económico que supone viajar hasta aquí, le esperan joyas naturales intactas, ya sean las montañas, los fiordos y los glaciares del Parque Nacional de Quttinirpaaq, en la isla de Ellesmere, o las cascadas y los valles sorprendentemente fértiles del Parque Territorial de Katannilik, en la isla de Baffin, "cerca" de Iqaluit.

9. Ontario

Sede de la mayor ciudad de Canadá y de la atracción turística más popular del país, Ontario suele ser la primera parada en un itinerario por primera vez en Canadá. Aunque gran parte de la atención de los viajeros recae en la metrópolis de Toronto y en las cercanas cataratas del Niágara, una de las grandes maravillas naturales del mundo, hay mucho más que descubrir en esta vasta provincia.

Una vez que se haya saciado del ambiente multicultural de la megaciudad de Toronto, conduzca una o dos horas en cualquier dirección y encontrará la naturaleza a su alcance. Además de los Grandes Lagos, Ontario alberga más de 250.000 lagos repartidos por el interior de la provincia.

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Para experimentar la naturaleza salvaje de Ontario sin salirse demasiado de los caminos trillados, diríjase al Parque Provincial de Algonquin. Está situado a sólo unas horas de Toronto y esconde más de 2.400 lagos y 1.200 kilómetros de ríos y arroyos serpenteantes en su interior.

10. Isla del Príncipe Eduardo

Con una décima parte del tamaño de la siguiente provincia más pequeña, la Isla del Príncipe Eduardo (PEI) tiene un peso muy superior al suyo. Esta isla del Atlántico canadiense, de 5.660 kilómetros cuadrados, es un destino turístico muy popular entre los canadienses, que se aventuran a degustar su marisco fresco, a maravillarse con su costa y a retozar en sus verdes praderas, que se hicieron mundialmente famosas a principios del siglo XX gracias a la obra de Lucy Maud Montgomery Ana de las Tejas Verdes.

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Los pueblos pesqueros junto al mar superan con creces a las ciudades de la Isla del Príncipe Eduardo. De hecho, sólo hay dos verdaderas ciudades en PEI, Summerside y Charlottetown, la pintoresca capital provincial de poco más de 36.000 habitantes que aún conserva su encanto de pueblo pequeño.

Experimentar lo mejor de la Isla del Príncipe Eduardo es tan fácil como subirse a su coche y salir a explorar. En teoría, podría completar todo el recorrido costero en un día, pero, al igual que la propia Isla del Príncipe Eduardo, un enfoque más relajado de su visita le reportará muchos más beneficios.

11. Quebec

Epicentro de la cultura franco-canadiense, la bella provincia de Quebec es una visita obligada para completar su experiencia de viaje por Canadá. Aunque Quebec se aferra ferozmente a su propia lengua y cultura, la provincia es, en muchos sentidos, un microcosmos de toda la nación.

Al pasear por Quebec, encontrará todo aquello por lo que Canadá es famoso. En Montreal brilla el multiculturalismo de Canadá. Es una ciudad como ninguna otra en Canadá, que muestra un ambiente europeo en su estética y un distintivo aire francocanadiense en su actitud. La ciudad de Quebec, la capital de la provincia, es igualmente cautivadora. Es una de las ciudades más antiguas de Norteamérica, con edificios históricos que lo demuestran.

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Fuera de sus dos grandes ciudades, Quebec manifiesta la naturaleza canadiense en su máxima expresión. Las escarpadas costas de la hermosa península de Gaspé hacen la transición hacia la costa este de Canadá, mientras que la tundra del norte de Quebec insinúa lo que hay arriba, en el Ártico canadiense. En otros lugares, encontrará las montañas Laurentianas que cantan con pistas de esquí y vastas franjas de bosques que esconden cabañas de azúcar y rutas de senderismo que están listas para ser exploradas.

12. Saskatchewan

Aunque no encabeza muchas listas de lo que hay que hacer en Canadá, visitar Saskatchewan es imprescindible para apreciar plenamente todo lo que ofrece el país. Saskatchewan, la pieza central de las Praderas Canadienses y la sección canadiense de las Grandes Llanuras de Norteamérica, es un completo contrapeso a los dramáticos paisajes de las Montañas Rocosas que se encuentran a sólo una provincia al oeste.

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Aunque el terreno carece de la "fuerza" del oeste de Canadá, tiene una cierta belleza mágica. Las vastas y planas llanuras de Saskatchewan encierran su propia serenidad. Escuchar el aullido del viento a través de los campos de trigo mientras se contempla un horizonte aparentemente interminable es una experiencia que no se puede vivir en ningún otro lugar de Canadá.

13. Yukon

El más conocido de los tres territorios canadienses, el Yukón, desde los tiempos de la fiebre del oro, siempre ha tenido una cierta mística. Para los exploradores en ciernes, el ambiente fronterizo del Territorio del Yukón hace que la perspectiva de visitarlo siga siendo emocionante, como si estuvieras a punto de conquistar tierras vírgenes.

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Aunque su primera impresión de Yukón será probablemente la capital y el principal centro de transportes de Whitehorse, su verdadera aventura le espera en los espacios naturales de las afueras de la ciudad y en otros lugares del territorio. A sólo dos horas de Whitehorse, podrá deleitarse con la belleza natural del Parque Nacional de Kluane, que alberga las 5 montañas más altas de Canadá y los mayores campos de hielo subárticos del mundo.

De los tres territorios, Yukón es el más "fácilmente" accesible para los viajeros. Está conectado por carretera con Columbia Británica y Alaska, con autopistas que conectan los principales centros de población del territorio, como Whitehorse y Dawson City.

14. Montreal

Cuando la gente me pregunta por dónde empezar cuando se visita Canadá, Montreal es una de mis dos primeras respuestas. Tal vez sea mi interminable fascinación por Europa, pero parece que no me canso de la segunda ciudad más grande de Canadá.

Tras numerosas visitas (casi anuales) durante la última década, sigo encontrando muchas cosas que descubrir al trotar por Montreal.

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Desde las viejas calles empedradas y la arquitectura histórica del Viejo Montreal hasta los restaurantes, cafés y locales de música aprobados por los hipsters de Le Plateau-Mont-Royal y Mile End, Montreal es, quizás, la experiencia urbana más diversa e interesante del país.

Si busca una ciudad para lanzarse a explorar Canadá, la moderna y culta Montreal lo es.

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15. Toronto

Si es usted como muchos de los que viajan por primera vez a Canadá, su primera parada será probablemente Toronto. Toronto es la ciudad más grande de Canadá, y con ese estatus viene toda una plétora de cosas para mantenerte ocupado durante tu visita.

Aparte de la imponente Torre CN, no hay ninguna atracción en particular que se destaque como la atracción definitiva de Toronto. Toronto ofrece, literalmente, de todo para todos. Es realmente una de las ciudades más diversas del mundo, que abarca toda la gama de culturas globales en su interior.

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Toronto es, con diferencia, más agradable cuando se vive.

Tanto si te acurrucas con un libro y un café artesanal en una cafetería de moda del centro, como si comes comida étnica en Danforth o asistes a uno o dos espectáculos en el distrito de ocio, esta ciudad infinitamente habitable se siente instantáneamente como un hogar cuando dejas de lado todas las expectativas y dejas que se revele momento a momento.

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16. Vancouver

Junto con Montreal, no puedo dejar de recomendar una visita a la increíble ciudad de Vancouver a quienes visiten Canadá por primera vez.

No hay lugar en la tierra más bendecido por su geografía que Vancouver. Rodeada de montañas nevadas, bosques primigenios y las olas del poderoso Océano Pacífico, el atractivo exterior de Vancouver atrae la atención a primera vista.

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Gracias a esta ubicación privilegiada y a su singular tejido cultural, Vancouver ofrece a los viajeros una variedad de experiencias que no encontrará en ningún otro lugar de Canadá.

Tanto si quiere pasar su tiempo explorando sus diversos barrios históricos, degustando las delicias de una de las mejores escenas gastronómicas urbanas del país, o haciendo senderismo por los bosques tropicales rodeados de montañas al norte de la ciudad, éste es un destino turístico canadiense que no querrá perderse.

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Transporte en Canadá

Por aire

A menos que venga de Estados Unidos, lo más probable es que entre en Canadá por aire. Las principales entradas aéreas internacionales a Canadá son el Aeropuerto Internacional Pearson de Toronto (YYZ), el Aeropuerto Internacional Pierre Elliott Trudeau de Montreal (YUL) y el Aeropuerto Internacional de Vancouver (YVR).

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En autobús

Si viene de Estados Unidos, puede cruzar a Canadá en autobús. Sin embargo, desde la mayoría de las ciudades estadounidenses, viajar en autobús es menos cómodo, más largo y menos conveniente que volar. Algunas rutas habituales para entrar en Canadá son:

  • De Detroit a Toronto (5h35m)
  • De Boston a Montreal (6h55m)
  • De Búfalo a Toronto (2h10m)
  • De Seattle a Vancouver (2h45m)

Cómo desplazarse

Por aire

Debido a su inmensa extensión y a las grandes distancias entre ciudades, la mejor manera de desplazarse por Canadá es el avión. En los últimos años, la competencia se ha abierto y los precios son cada vez más razonables. Las principales compañías aéreas que operan entre las principales ciudades canadienses son Air Canada, WestJet y Porter.

En autobús

Si te quedas en una zona geográfica más pequeña en tu itinerario por Canadá (como el corredor entre Toronto y Quebec), el autobús podría ser una opción viable. Hay un puñado de compañías que circulan entre las ciudades de esta ruta (es decir, Toronto, Ottawa, Montreal y Quebec), como Coach Canada, Greyhound, Orleans Express y Megabus.

En tren

Incluso después de haber pasado innumerables horas en tren en mi infancia, me costaría recomendar el viaje en tren a la mayoría de los viajeros como medio para desplazarse por Canadá. Aunque son más cómodos que los autobuses, los trenes son, en su mayoría, menos cómodos y bastante más caros que los autobuses o incluso los aviones.

La única excepción serían las rutas entre Toronto, Ottawa y Montreal, que suelen ser más rápidas que el viaje por carretera. Sin embargo, para los amantes del tren, el épico viaje en tren de 5 días a través de Canadá desde Halifax hasta Vancouver podría ser un gran logro para la lista de deseos.

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