Viajar por el Norte de Europa: guía de viaje 2022

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Hay pocos lugares en los que me sienta más a gusto que en el norte de Europa. Los profundos bosques con aroma a abeto y pino, junto con los fríos inviernos, recuerdan tanto a mi país natal, Canadá, como a cualquier otro.

Lo que se complica es que el norte de Europa no se parece en nada al mundo en el que crecí. Me he enamorado, no sólo de los atractivos naturales del Báltico y Escandinavia, sino de sus ciudades.

Los encantos medievales de Riga y Tallin no se parecen a nada que haya experimentado antes, ni tampoco las comodidades de las colinas de Bergen o la infinita sofisticación de Estocolmo y Copenhague.

Desde el avistamiento de glaciares en Islandia o la visita a los fiordos en Noruega hasta las saunas de verano junto a los lagos en Finlandia o la toma de sol en el mar Báltico en Lituania, el norte de Europa es exactamente y nada parecido a lo que esperaba. Las experiencias aquí no siempre son baratas, pero son experiencias que no le abandonarán en ningún momento.

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Cuándo visitar el norte de Europa

En comparación con las zonas más meridionales, hay un poco más de sutileza a la hora de intentar averiguar la mejor época para visitar el norte de Europa. Mientras que la sabiduría convencional diría que hay que evitar los meses más fríos por miedo a convertirse en un polo, el norteño auténtico que hay en mí se burlaría de eso y querría recordar a los visitantes que el invierno es una de las épocas más mágicas del año en el Báltico y Escandinavia.

En general, los veranos en el norte de Europa son cálidos y luminosos, mientras que los inviernos son fríos y (en el ocaso de la temporada) oscuros. Por supuesto, la gran extensión de esta región significa que habrá bastante diferencia, en cualquier momento del año, entre lugares del sur como Lituania y zonas del norte como Laponia en Finlandia.

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En general, una de las mejores épocas para visitar la mayoría de los países del norte de Europa es la primavera (de mayo a principios de junio) y el otoño (de septiembre a octubre). En ambas épocas, los días siguen siendo relativamente cálidos o suaves y se evita la multitud (y los bichos) del verano.

Si puede soportar las temperaturas más frías y la disminución de las horas de luz, visitar el norte de Europa en invierno puede ser todo un placer. Calentarse en una sauna finlandesa o contemplar la aurora boreal bailando en el cielo de Noruega es una de las experiencias más singulares que se pueden vivir en cualquier parte del mundo, sobre todo si se es de un país más cálido.

Dónde ir en el norte de Europa

Dependiendo de a quién se le pregunte, el norte de Europa puede tener varias definiciones. Además de los países escandinavos que normalmente completan la lista, también he incluido aquí a los tres Estados bálticos: Estonia, Letonia y Lituania.

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Aunque existe un precedente histórico para incluir a estos países en Europa del Este, hoy en día están políticamente más cerca de sus vecinos nórdicos, lo suficientemente obvio como para que incluso la ONU los agrupe como naciones del norte de Europa.

1. Dinamarca

Dinamarca, uno de los países más felices del mundo, se toma muy en serio el hygge (estilo de vida de satisfacción). Como visitante, es probable que ese concepto no se le escape mientras pasea tranquilamente por el país.

La mayoría de las visitas reservan tiempo para la capital, Copenhague, una de las verdaderas joyas urbanas de Europa. Aunque Copenhague no tiene el brillo de muchas otras ciudades europeas, hay una elegancia discreta y una facilidad que conecta a los viajeros con ella casi al instante.

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Los humildes encantos continúan en la campiña danesa, salpicada de castillos, playas de arena blanca y pueblos junto a los lagos que adoptan la sencilla estética nórdica. Gracias a su tamaño compacto y a su eficiente sistema de transporte, viajar por Dinamarca para conocer sus lugares más atractivos es muy fácil, lo que la convierte en una fantástica opción para una escapada europea rápida y satisfactoria.

2. Estonia

El país más septentrional de los Estados Bálticos, tanto cultural como geográficamente, parece estar en camino de convertirse en uno de los destinos turísticos más populares de Europa, impulsado en parte, sin duda, por los encantadores encantos medievales de su capital, Tallin.

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Aunque la mayor parte de los turistas se aventuran aquí para ver Tallin, este antiguo puesto de la Unión Soviética (seamos sinceros, nunca encajó en el papel) ofrece un montón de sorpresas a los viajeros más allá de su clásico atractivo de la vieja Europa.

El pasado marinero de Estonia es dolorosamente obvio al atravesar su costa báltica, donde le esperan más de 1.500 islas. A lo largo del camino, las playas le llamarán la atención en ciudades de moda como Pärnu, así como los momentos más tranquilos en los pueblos tradicionales de lugares más alejados, como la isla de Saaremaa.


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3. Finlandia

Recibida por los bosques de pinos y el aire fresco, no pude evitar sentir al instante un parentesco especial con Finlandia, una porción totalmente infravalorada de Escandinavia. A diferencia de otros destinos del norte de Europa que me han cautivado, Finlandia me tranquilizó y me transmitió una sensación de calma y confort como ningún otro lugar de la región.

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No hay nada mejor que empezar a explorar Finlandia por su capital cultural y política, Helsinki. Aunque la ciudad no está exenta de detractores -que afirman que es un lugar aburrido con poco que hacer-, tengo la suficiente confianza para afirmar que no tienen exactamente razón en sus críticas, y que Helsinki es una ciudad fantástica para empezar a hincarle el diente a Finlandia.

Sin embargo, más allá de la capital es donde empezará a encontrar los momentos más mágicos de Finlandia. Tanto si se trata de ver la aurora boreal en Laponia como de sudar un poco de kalakukko en una sauna tradicional en los alrededores de Kuopio, Finlandia se meterá en tu piel de la mejor manera posible.


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4. Islandia

Hace muchos años, me embarqué en una aventura que me pareció, en su momento, habitual y poco convencional. Ese destino: Islandia. Y rápidamente se grabó en mí como uno de los lugares más geniales del planeta.

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Pronto, mis peores pesadillas se harían realidad. Todo el mundo parecía haber interceptado mis conversaciones al volver a casa. Por lo que ahora deduzco, la Islandia de la soledad que experimenté y de la que me enamoré a primera vista, parece haberse perdido.

Normalmente, dudaría en recomendar un destino que se ha popularizado tanto y se ha convertido en un lugar demasiado popular en los últimos años. Pero teniendo en cuenta lo singular que es Islandia, ningún viajero del mundo estaría satisfecho si no se da una vuelta por aquí.

Mucho de lo que ha escuchado sobre Islandia de sus compañeros de viaje es probablemente cierto. Islandia es una tierra de paisajes dramáticos que no puedes encontrar en ningún otro lugar del mundo.

Al viajar por el país, se topará con todo, desde cascadas que caen sobre las placas continentales (o que retumban aparentemente en medio de la nada) y montañas perfectamente reflejadas en los lagos, hasta espantosas formaciones rocosas volcánicas y aguas termales naturales ricas en minerales para su rejuvenecimiento.

5. Letonia

Si ha estado esperando que un nuevo país europeo entre en su vida y le sorprenda, bien podría ser Letonia. Hogar de una de las capitales europeas más bellas y desconocidas, Letonia se deshará rápidamente de cualquier estereotipo negativo que hayas conjurado sobre los antiguos países del bloque soviético.

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Además de la encantadora ciudad de Riga, cuyo extravagante diseño y arte callejero, belleza arquitectónica y coloridas fachadas son casi inigualables en todo el continente, Letonia es famosa por sus placeres al aire libre.

La costa báltica del país puede ser pequeña, pero es poderosa en sus encantos, con sus playas de arena blanca que compiten con las mejores de los países nórdicos. Los bosques cubren más de la mitad de Letonia, así que no se sorprenda si lugares como el Parque Nacional de Ķemeri y el Parque Nacional de Gauja se cuelan rápidamente en su lista de experiencias favoritas en el norte de Europa.

6. Lituania

Pocos lugares en Europa se ocupan más de lo inesperado que Lituania. La frontera sur del Báltico pertenece, en muchos sentidos, a una categoría propia: ni totalmente báltica, ni nórdica, ni totalmente centroeuropea.

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Aunque Lituania comparte mucha historia con sus vecinos más cercanos (especialmente con Polonia, a la que estuvo unida políticamente), es un país único.

Al viajar por Lituania -desde las antiguas calles empedradas de Vilnius hasta los encantos costeros de Curonian Spit, pasando por sus bosques de alerces y abedules- se dará cuenta de la diversidad de este país, tanto en su aspecto como en su espíritu.

Con una larga historia de independencia a sus espaldas, Lituania es un lugar donde florecen las ideas. En todo el país descubrirá el legado de un folclore ancestral que se combina a la perfección con fuertes subculturas impregnadas de expresión artística y grandes visiones para el futuro de la sociedad europea.

7. Noruega

Aunque los paisajes impresionantes no son nada fuera de lo común en Europa, Noruega se encuentra sin duda entre los más llamativos del continente. Mientras que gran parte de Europa atrae a los visitantes a sus ciudades, Noruega cumple lo que prometen sus folletos turísticos con sus atractivos naturales más que con los urbanos.

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Cuando elabore su itinerario por Noruega, utilice poco Oslo como punto de partida para cosas más grandes. En su lugar, diríjase a la segunda ciudad de Noruega, Bergen, la puerta de entrada al país de los fiordos, para ver lo que hace a Noruega tan única.

Sólo un puñado de lugares en la tierra tienen la suerte de contar con fiordos, y mucho menos la previsión de nombrarlos como tales. Estas profundas y estrechas ensenadas, precipitadas por escarpados acantilados esculpidos durante milenios por los glaciares, son sencillamente impresionantes y bien podrían formar algunas de las escenas más notables que se puedan encontrar en cualquier lugar.

Una vez que se haya deslumbrado con la belleza de los fiordos, no pierda la oportunidad de llevar su viaje al siguiente nivel con una visita al Ártico noruego, donde tendrá la oportunidad de rozar la singular fauna del país y, con suerte, captar las majestuosas auroras boreales bailando en el cielo nocturno.

8. Suecia

Al igual que su vecina Noruega, Suecia define el estereotipo de destino turístico nórdico con sus variadas islas y costas bañadas por el mar, sus modernos paisajes urbanos y su frío y desolado norte. Casi todo lo que se puede soñar para un itinerario escandinavo se puede encontrar en Suecia, y en abundancia.

Dedica algo de tiempo a la relajada e innegable capital de Estocolmo. Al igual que si recorrieras tu Ikea local, seguro que te irás de Estocolmo con mucha más inspiración e ideas de las que te llevaste. (Junto con un mayor aprecio por las cosas más sencillas de la vida).

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Además de pasar el rato en las relajadas ciudades del sur, diríjase al interior y hacia arriba para completar su historia de Suecia. Por todo el país hay testimonios de su pasado, desde cementerios vikingos hasta ciudades amuralladas y fortalezas a lo largo de la costa, que hablan de una historia marinera y de halcones.

Transporte en el norte de Europa

Cómo llegar

En avión: Una de las formas más fáciles y comunes de llegar al norte de Europa es por vía aérea. Los aeropuertos internacionales más transitados de la región son los de Copenhague (CPH), Oslo (OSL), Estocolmo Arlanda (ARN), Helsinki (HEL) y Reikiavik-Keflavik (KEF).

En tren: Gracias a sus fronteras marítimas, hay una selección limitada de rutas de tren hacia el norte de Europa. La conexión ferroviaria más habitual entre Europa Central y Escandinavia es la que une Copenhague y Hamburgo (4h34m).

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Hasta que se construya la nueva línea de alta velocidad Rail Baltica entre Varsovia y Tallin, la mejor opción para llegar al Báltico desde Europa Central es el tren entre Bialystok (Polonia) y Vilnius (Lituania), que tarda más de 5 horas y media.

Desde el este, también hay un tren desde Minsk (Bielorrusia) a Vilnius (2,5 horas), y un tren rápido entre San Petersburgo y Helsinki (3,5 horas).

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