Viajar por la Europa Occidental: guía de viaje del 2022

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No puedo evitar sentirme identificado con Europa Occidental. Esta ecléctica y fascinante franja de Europa es la que más primicias me ha proporcionado. Fue la primera región que visité fuera de Norteamérica, el primer lugar en el que viví fuera de Canadá y, sobre todo, la zona en la que me enamoré por primera vez de los viajes.

Tanto si sus preferencias de viaje le llevan a pasear por los verdes pastos de Irlanda, a rastrear la historia en las ciudades del Reino Unido, a degustar cervezas trapenses en un pequeño pub de Bélgica, a buscar molinos de viento en los Países Bajos o a contemplar los campos de lavanda de Francia, deje que esta guía de viaje de Europa Occidental le ilumine el camino...

Índice

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Cuándo visitar Europa Occidental

Como en gran parte del continente, decidir cuándo ir a Europa Occidental es siempre sencillo. Sin embargo, en su mayor parte, Europa Occidental es un destino para todo el año. Cada estación (junto con cada subregión del subcontinente) tendrá sus propios altibajos en distintas épocas del año. Independientemente de la época que elija, no debería tener problemas para desplazarse y ver lo mejor que ofrece Europa Occidental.

En general, la mejor época para visitar el Oeste es la primavera o el otoño. Al igual que en gran parte de Europa, el verano trae a la región un clima cálido y húmedo, junto con hordas de turistas de todo el mundo.

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En primavera y otoño, no sólo habrá menos gente, sino que las condiciones serán más favorables en Europa Occidental. Las temperaturas en los meses de mayo, septiembre y octubre suelen ser entre cálidas y suaves. Gracias a la menor densidad de turistas que recorren la región, a menudo habrá mayor disponibilidad de alojamiento, precios más bajos y menos colas en las atracciones más populares.

Dónde ir en Europa Occidental

Intentar describir Europa Occidental con una sola pincelada es difícil. Abarcando el área entre las costas atlánticas occidentales y septentrionales de Europa y el centro del continente y sus países más meridionales, Europa Occidental es extremadamente diversa con una gama de culturas representadas.

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Aunque países vecinos como el Reino Unido e Irlanda o Bélgica y los Países Bajos comparten un cierto pedigrí histórico, las diferencias entre ellos pueden parecer enormes. Y todo ello forma parte del encanto que supone visitar Europa Occidental.


¿No está seguro de cómo empezar a planificar su visita? Aquí tiene algunos de los principales destinos de Europa Occidental para añadir a sus planes de viaje...


1. Bélgica

Ya sea el glorioso chocolate, las cervezas trapenses que sacian la sed o los impresionantes paisajes urbanos que le atraen, una cosa es segura: no se irá de Bélgica insatisfecho. Cuando sueña con la ciudad medieval europea perfecta, es muy probable que se parezca a uno de los principales centros turísticos de Bélgica, ya sean las encantadoras plazas y canales de Brujas o Gante o las elegantes calles de la capital, Bruselas.

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Además de su llamativa arquitectura y de sus agradables sabores, Bélgica es el destino europeo perfecto para los amantes de la historia. Desde tiempos inmemoriales, Bélgica ha estado en una encrucijada de merodeadores que se pasean por la supremacía continental. Fue aquí mismo, en Bélgica (entonces parte del Reino Unido de los Países Bajos), en la batalla de Waterloo, donde Napoleón fue derrotado en última instancia. En otros lugares de Bélgica, encontrará recuerdos de las dos principales guerras mundiales del siglo XX, como Flanders Fields, inmortalizado por el poema de guerra más famoso de la época.

2. Francia

Francia, uno de los destinos más codiciados del mundo, encabeza más listas de viajes que, quizás, cualquier otro país de Europa Occidental. La capital parisina es uno de los lugares más románticos del mundo y atrae a las parejas jóvenes y a los recién casados como ningún otro lugar del planeta.

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Por supuesto, sería un crimen limitar su estancia en Francia a la Ciudad de las Luces. El país es mucho más diverso de lo que muchos creen. Más allá de sus cafés, museos y galerías de arte, Francia alberga desde impresionantes palacios y castillos en el norte hasta playas de arena blanca en la Riviera Francesa y estaciones de esquí en los Alpes.

Aparte de sus obvios y variados atractivos, Francia atrae a los visitantes por otra razón importante: la comida. Francia es una de las capitales culinarias por excelencia, y a menudo se le atribuye el mérito de elevar el arte de la cocina a cotas insospechadas. Tanto si se trata de saborear un buey bourguignon en Borgoña como de degustar ostras en el Mediterráneo, Francia cautiva las papilas gustativas más que ningún otro país de Europa Occidental.


¿No sabe por dónde empezar a planificar su viaje a Francia? Aquí tiene algunos recursos:


3. Irlanda

Con un apellido como O'Rourke, puedes apostar que Irlanda era lo primero en lo que pensaba cuando creé mis primeros planes de viaje por Europa Occidental. Tras visitarla un par de veces desde entonces, es un lugar que sigue intrigándome para que lo explore. (Encontrar un castillo en medio de la isla que lleva el nombre de uno ayuda, sin duda).

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No creo que haya un destino en la región más cargado de estereotipos que la Isla Esmeralda. Aunque las probabilidades de cruzarse con un duende sarcástico son escasas (bueno, imposibles), lo que le garantizo es que descubrirá un país repleto de paisajes espectaculares, pueblos pintorescos, castillos antiguos, un rico patrimonio cultural y, lo mejor de todo, una gran cantidad de personajes hospitalarios.


¿No sabe por dónde empezar a planificar su viaje a Irlanda? Aquí tiene algunos recursos:


4. Países Bajos

Famosa por su liberal capital, Ámsterdam, los Países Bajos suelen pasar desapercibidos en su conjunto cuando los viajeros elaboran sus itinerarios por Europa Occidental. Más allá de su ciudad más grande y del centro turístico más popular, el epicentro del universo holandés es un sorprendente paseo de diversión, aunque las alegrías lleguen de forma totalmente exclusiva al país.

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Si alguna vez ha soñado con hacer un viaje en bicicleta por Europa pero siempre le han intimidado los paisajes, ésta es por fin su oportunidad. Los Países Bajos están prácticamente construidos para el ciclismo, con una geografía extremadamente llana y sumergida, en gran parte del país, por debajo del nivel del mar. Su pequeño tamaño y su terreno fácil de recorrer significan también que el viaje entre lugares interesantes puede medirse a menudo en minutos y no en horas.

Y no olvidemos el profundo efecto que los holandeses han tenido en la cultura europea moderna. A pesar de su reducido tamaño, algunos de los artistas europeos más famosos de la historia proceden de Holanda, como Van Gogh y Rembrandt. Sus singulares estilos arquitectónicos -encontrados en lugares tan variados como Nueva York, Yakarta, Melaka y Curaçao- tienen aquí su máxima expresión, especialmente en las calles de ciudades como Ámsterdam, Haarlem y Delft.

5. Reino Unido

Después de pasar un año viviendo en el Reino Unido, puedo decir con certeza que pocos lugares del mundo se sienten más como un hogar para mí que la isla nación de Gran Bretaña. Compuesto por los países de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte, el Reino Unido ofrece una variedad de escenas más atractivas de lo que cabría esperar mirando los folletos turísticos.

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Para muchos viajeros, las estrellas de Gran Bretaña son las animadas ciudades históricas como Londres, Bath o Edimburgo; otros, en cambio, se enamoran del Reino Unido mientras recorren tranquilos pueblos medievales en los Cotswolds o hacen senderismo en el Distrito de los Lagos. Sin embargo, ambos grupos están de acuerdo en que, independientemente de cómo planifique sus vacaciones en el Reino Unido, tendrá mucho donde elegir y no se irá decepcionado.


¿No sabe por dónde empezar a planificar su viaje al Reino Unido? Aquí tiene algunos recursos:


Transporte en Europa Occidental

Cómo llegar

En avión: Para los viajeros que vienen del otro lado del charco, hay toda una serie de grandes puertas de entrada a Europa Occidental. Los aeropuertos con más conexiones a destinos internacionales son Londres Heathrow (LHR), Londres Stansted (STN), París Charles De Gaulle (CDG), Bruselas (BRU) y Ámsterdam Schiphol (AMS).

En tren: Si ya está en Europa, el tren puede ser una alternativa cómoda y conveniente para llegar a la región. Algunas de las rutas más populares a las principales ciudades de Europa Occidental desde otros destinos de Europa continental son Berlín a Ámsterdam (6h), Duisburgo a Bruselas (4h48m), Madrid a París (9h45m), y Barcelona a París (6h15m), Ginebra a París (3h10m).

Cómo desplazarse

En tren: Al igual que en la mayor parte de Europa, los trenes suelen ser la forma más rápida y cómoda de desplazarse por Europa Occidental. Las conexiones entre las principales ciudades de Europa Occidental son frecuentes y mejoran constantemente. Si piensa viajar mucho en tren, ahorrará mucho dinero si adquiere un Eurail Select Pass antes de partir. Algunas de las rutas más populares dentro de la región (se indican los tiempos más rápidos) son Ámsterdam a Bruselas (1h50m), Bruselas a París (1h22m), París a Londres (2h16m) y Londres a Edimburgo (4h14m).

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