Viajar por Europa Central: guía de viaje 2022

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Desde el primer momento en que puse el pie en Alemania en mi primer viaje, Europa Central capturó mi corazón y se negó a dejarlo ir. Desde entonces he visitado todos los países de la región (excepto Liechtenstein), varias veces en muchos casos. En cada nuevo viaje, descubro una nueva faceta de Europa Central, algo que se me escapó la primera vez.

No hace falta indagar mucho para descubrir la diversidad de Europa Central. En un solo día de viaje, podrías hojear fácilmente 5 o más libros de frases para hacerte entender.

El destino más popular de Europa Central es, sin duda, Alemania. Desde las tardes de cerveza en Múnich o un paseo por la historia en la capital de Berlín hasta los densos bosques y las ciudades medievales de Baviera, hay algo para todos los gustos.

Casi todos los destinos importantes de todos los países centroeuropeos parecen estar en alza.

Es obvio que ciudades como Praga, Budapest, Viena y Cracovia ya están en boca de todos. Pero incluso ciudades como Liubliana, Zagreb, Gdansk y Bratislava están ganando poco a poco la atención que merecen entre los viajeros.

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¿Busca otros destinos en Europa? Consulte algunas de nuestras regiones y lugares favoritos en nuestra Guía de viajes de Europa.


¿Cuándo visitar Europa Central?

Al igual que en la mayor parte de la Europa continental, determinar la mejor época para visitar Europa Central no es necesariamente una tarea sencilla. La verdad es que se puede argumentar a favor de visitar Europa Central en cualquier momento del año. No hay ninguna estación en la que el tiempo sea tan miserable como para descartar por completo un viaje.

Eso no quiere decir que no haya momentos más óptimos que otros.

La temporada alta del turismo en Europa Central se produce sin duda durante los meses de verano, cuando comienzan las vacaciones escolares en toda Europa y Norteamérica. Aunque el tiempo suele ser cálido y soleado, el mayor número de turistas tiende a elevar considerablemente los precios de los billetes de avión y el alojamiento.

Personalmente, prefiero visitar Europa Central durante las temporadas de primavera y otoño, especialmente a finales de mayo y septiembre. Durante estos dos meses las temperaturas son cálidas y las lluvias son relativamente escasas (aunque en Europa Central siempre es posible). También hay menos gente y los precios son más bajos que en las temporadas altas.

Otra época agradable para visitarla, si se pueden soportar las temperaturas más bajas, es en noviembre y diciembre. Europa Central es absolutamente mágica en esta época del año, especialmente cuando la nieve empieza a espolvorear ligeramente el suelo y los tejados. En esta época, los mercados navideños también están en pleno apogeo, mostrando el espíritu festivo europeo en su máxima expresión.

Dónde ir en Europa Central

En una región tan extendida como Europa Central, es difícil determinar con exactitud lo que se va a descubrir. Aunque los países centroeuropeos tienen algunos puntos en común, no hay nada que una a toda la región.

Desde las clásicas escapadas a ciudades europeas como Viena y Budapest hasta las relajantes playas de guijarros de la costa dálmata en Croacia, Europa Central es un lugar que le cautivará al instante.

1. Austria

Es posible que ningún país capture mejor el espíritu de Europa Central que Austria. Y eso no debería sorprendernos si tenemos en cuenta que en su día fue el corazón de un imperio que abarcaba gran parte de la región. Por otra parte, con su pequeña estatura, es difícil imaginar que Austria fue, en su época de esplendor, el segundo país más grande de Europa, sólo empequeñecido por Rusia.

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Los siglos de poder imperial de los Habsburgo dejaron en Austria un legado arquitectónico que se encuentra entre los mejores de la región. Ciudades como Viena y Salzburgo son verdaderas galerías al aire libre de los estilos europeos Art Nouveau, Barroco y Gótico.

Aunque se enamore inmediatamente de las ciudades, enseguida se dará cuenta de que el principal atractivo de Austria está en sus momentos más tranquilos. Tanto si te pones unos esquís para recorrer sus pistas mundialmente famosas como si te pones unas botas de montaña para pasear por pintorescos pueblos enterrados en valles alpinos, no hay mejor lugar para disfrutar de la naturaleza centroeuropea que Austria.


¿No sabe por dónde empezar a planificar su viaje a Austria? Aquí tiene unas cuantas guías que le ayudarán en el camino:


2. Croacia

Por mucho que me guste recorrer el corazón continental de Europa Central, no hay una experiencia de viaje más significativa que la de recorrer la extensa franja de la región en Croacia.

En muchos sentidos, Croacia es el destino centroeuropeo por excelencia. Desde la clásica gracia de los Habsburgo en Zagreb hasta las impresionantes ciudades costeras como Hvar y Trogir, no se ve a menudo una diversidad como ésta en otros lugares de la región. (Al menos, no fuera de su vecina Eslovenia).

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Aunque el común de los mortales aún no sueñe con viajar aquí, lo cierto es que Croacia ya no está fuera de los caminos trillados de Europa. Mucho antes de que la HBO filmara en Dubrovnik el Desembarco del Rey de Juego de Tronos, este país iba camino de convertirse en una potencia turística regional. Basta con que intente asegurarse una habitación en casi cualquier lugar de Croacia durante los meses de verano, y sabrá que no es probable que esté solo por aquí.


¿No sabe por dónde empezar a planificar su viaje? Aquí tiene algunos recursos de nuestra Guía de Viaje de Croacia:


3. República Checa

Si se visita la República Checa, es difícil soñar con una época en la que este país no estaba en el radar de los viajeros. La República Checa, que antaño dormía tras el Telón de Acero, fuera del alcance de los aventureros más intrépidos, se ha convertido en uno de los lugares más populares de Europa Central, impulsado en gran medida por su mágica capital, Praga.

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Por increíble que sea Praga, es sólo la punta del iceberg. A lo largo de la República Checa encontrará de todo, desde pequeños pueblos ribereños congelados en el tiempo hasta antiguas ciudades balneario que en su día relajaron a reyes y reinas.


¿No sabe cómo empezar a planificar su viaje a la República Checa? Aquí tienes algunos recursos de nuestra Guía de Viaje de la República Checa:


4. Alemania

Vamos a dejar esto claro: Me encanta Alemania. Desde que vi el país por primera vez, supe que sería un amor para toda la vida. Alemania fue el primer país de habla no inglesa que visité, lo que despertó en mí un interés por las lenguas extranjeras que me hace sonreír hasta el día de hoy.

En cuanto a los destinos europeos, me resulta difícil pensar en uno más atractivo que la vieja Alemania. Berlín es una de las ciudades más interesantes de Europa, incluso del mundo, no tanto por su aspecto exterior como por su actitud implacable.

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Viajar a otras ciudades alemanas, como Múnich, Hamburgo, Núremberg o Dresde, supone una experiencia muy diferente, quizá más agradable para el viajero medio, pero que mantiene una ventaja que mantiene el interés.

Y, por supuesto, quién podría olvidar lo que hay fuera de las grandes ciudades de Alemania. Ya sea viendo cómo cobran vida oscuras leyendas en la Selva Negra, cómo los cuentos de hadas se desarrollan ante sus ojos en el castillo de Neuschwanstein o cómo se puede subir a las pistas de Garmisch-Partenkirchen, las experiencias que encontrará durante su visita a Alemania son variadas, maravillosas e imperdibles.


¿Quiere empezar a planificar su aventura en Alemania? Aquí tienes un puñado de recursos útiles de nuestra Guía de Viajes de Alemania:


5. Hungría

Hungría, que durante mucho tiempo fue una de las encrucijadas imperiales favoritas entre Oriente y Occidente, tiene el aspecto y la sensación de ser el estado más marginal de Europa Central. A falta de los espectaculares paisajes alpinos de sus vecinos, Hungría no es un destino que le haga levantarse inmediatamente del asiento del tren al llegar, pero pronto le causará una fuerte impresión, ya sea buena o mala.

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Aunque me pilló desprevenido (y no necesariamente en el buen sentido), Budapest es sin duda una de las ciudades más llamativas de Europa. La paleta arquitectónica es variada y oscila sin problemas entre el gótico y el barroco, con algunas anomalías otomanas y romanas.

En gran parte de Hungría ocurre lo mismo. Ciudades más pequeñas y menos conocidas como Szeged. Kecskemét, Győr y Pécs ofrecen un atractivo visual similar, que se suma a algunas de las experiencias más inesperadas de Europa Central.


¿No sabe cómo empezar a planificar su viaje a Hungría? Aquí tiene algunos recursos:


6. Polonia

El verdadero corazón de Europa Central se encuentra en Polonia. Aunque a menudo se ve eclipsada por sus vecinos o se pasa de largo, detenerse y profundizar en Polonia es una de las experiencias más satisfactorias de la región.

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El centro cultural del país, Cracovia, no es ajeno a la fama. Con el aumento de la fortuna de la vecina capital checa, Praga, el casco antiguo de Cracovia se ha beneficiado del desbordamiento. Para muchos viajeros, Cracovia es la mejor de las dos opciones, ligeramente más íntima que la capital checa y no menos atractiva.

Otros destinos polacos, como la arenosa capital de Varsovia, las elegantes ciudades hanseáticas de Gdansk y Wroclaw, y la escapada a las montañas de los Tatras en Zakopane, completan lo que le espera en este fascinante país.


¿Se está animando a emprender un viaje a Polonia? Aquí tienes unos cuantos recursos de planificación de nuestra Guía de Viajes de Polonia que te ayudarán:


7. Eslovaquia

Eslovaquia, sin duda uno de los países más infravalorados de Europa Central, entra en la mayoría de los itinerarios europeos de forma accidental, en lugar de hacerlo a propósito, como poco más que una parada rápida en el típico recorrido Praga/Budapest/Viena/Cracovia.

Tal vez eso es lo que hace que este pequeño país sea una joya: Al ir con unas expectativas casi nulas, Eslovaquia le sorprenderá.

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Aunque su castillo homónimo parece más una cama de princesa que una residencia real, Bratislava es tan encantadora como cualquier otra pequeña capital de la región. Pasar un día o dos aquí, paseando por su laberinto de callejuelas empedradas en el casco antiguo, es la introducción perfecta a Eslovaquia que se puede encontrar.

Sin embargo, cualquiera que lleve un poco de aventura en la sangre le dirá que en Eslovaquia se vive mejor al aire libre. Hogar de la mitad sur de los Altos Tatras, el centro de Eslovaquia es el sueño de los excursionistas. La zona rebosa de brillantes senderos alpinos, que esconden cascadas y lagos entre sus boscosas laderas que le dejarán sin aliento, mientras que, en invierno, los Tatras se convierten en uno de los principales destinos de esquí de Europa Central.


¿Está planeando un viaje a Eslovaquia? Aquí tienes algunos recursos de planificación de nuestra Guía de Viaje de Eslovaquia que te ayudarán:


8. Eslovenia

No hace mucho tiempo, la diminuta nación centroeuropea de Eslovenia figuraba entre las mejores joyas ocultas de Europa. Me entristece anunciar que los días de tener este pequeño nirvana para nosotros solos podrían haber terminado oficialmente.

Ningún país de Europa Central ha ganado más popularidad en los últimos años que Eslovenia. (Y, créeme, no es por Melania Trump).

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Mientras que gran parte de Europa Central atrae con sus ciudades, Eslovenia hace gala de sus ventajas naturales para captar su atención. Alucinantes paisajes alpinos, profundas gargantas esculpidas por ríos caudalosos y lagos glaciares de color esmeralda esperan al aventurero al aire libre en cualquier visita a Eslovenia.

Y si eso no es suficiente, basta con echar un vistazo a las elegantes calles y puentes de Liubliana bajo el sol del verano o ver cómo se despierta el lago Bled con una ligera niebla colgando por encima y será suficiente para convencerle de que Eslovenia es un lugar que no puede perderse.


¿Quiere planificar un viaje a Eslovenia? Aquí tienes algunos recursos de nuestra Guía de viaje de Eslovenia que te ayudarán:


9. Suiza

Las montañas no son precisamente raras en todo el continente, pero si hay algún país que capte mejor el espíritu alpino europeo que Suiza, aún no lo he imaginado. Y al igual que su queso de nueces homónimo, es mejor que deje unos cuantos huecos en su itinerario por Europa Central para dedicar al menos un par de días a deslumbrarse con los impresionantes paisajes de este encantador país sin salida al mar.

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Aunque Suiza es famosa, como es lógico, por sus atractivos naturales y sus pequeños pueblos alpinos empapados de folclore, sus encantos urbanos son quizá los más impactantes. La ciudad más grande de Suiza, Zúrich, es una de las ciudades más frescas de Europa, salpicada de un toque germánico que contrarresta las influencias francesas de la mitad occidental del país.

En el sur, muchos visitantes se sorprenden cuando las tonalidades más ásperas del alemán se transforman en suaves

sonidos del italiano. En el resto del país, es posible que se rasque la cabeza cuando el romanche, una lengua románica menos conocida que desciende del latín, se abre paso en sus oídos.

En definitiva, la visita a Suiza pone en primer plano algunos de los escenarios más estimulantes de Europa, todo ello en un paquete compacto en el que unas pocas horas pueden transportarle por todo el país.


¿Quiere planificar un viaje a Suiza? Aquí tienes algunos recursos de nuestra Guía de Viaje a Suiza que te ayudarán:


Transporte en Europa Central

Cómo llegar

En avión: Hay un montón de opciones para llegar a Europa Central desde destinos internacionales. Para los vuelos con origen fuera de Europa, algunas de las puertas de entrada más populares son Berlín, Varsovia, Praga, Viena y Zúrich.

Cómo desplazarse

Como en la mayor parte de Europa, desplazarse por Centroeuropa no supone ningún problema. En toda la región, el transporte público es abundante y eficiente, y te lleva del punto A al punto B con relativa rapidez.

En tren: La mejor manera de viajar por Europa Central es, sin duda, el tren. Los servicios exprés entre las principales ciudades suelen ser rápidos y cómodos. Sin embargo, por la comodidad y el confort, a menudo se paga más. Si piensa

pasar la mayor parte de su tiempo en países como Alemania, Austria y Suiza, debería considerar la posibilidad de adquirir un pase ferroviario europeo como el Eurail Select Pass o el Central Europe Triangle Pass.

En autobús: En algunos países de Europa Central, como Croacia, República Checa, Eslovaquia y Polonia, los autobuses pueden ser más rápidos y cómodos que los trenes. Es imposible establecer una regla rígida, ya que varía según el caso. En general, cuanto más al este y más al sur se aventuren en Europa Central, es más probable que los autobuses sean la mejor alternativa de transporte.

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