Cómo elegir el diámetro adecuado de la cuerda de escalada

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diámetro de cuerda de escalada

Desde la cuerda de gimnasio hasta la de alpino, desglosamos el diámetro de la cuerda y cómo seleccionar la mejor cuerda para tus aventuras de escalada en roca

Son muchas las consideraciones que hay que tener en cuenta a la hora de comprar una cuerda de escalada: ¿Quieres una cuerda bipolar o una con una marca intermedia? ¿Qué longitud debe tener? ¿Debería comprar una cuerda tratada en seco o una cuerda estándar? Y una de las consideraciones más cruciales -y a menudo también una de las más confusas-: ¿qué diámetro es el ideal para el tipo de escalada que practica?

Índice

Diámetro de la cuerda: Mejores usos

El diámetro de la cuerda desempeña un papel tan importante en el rendimiento que muchos escaladores tienen un carcaj de cuerdas para sus diferentes necesidades. Nosotros tenemos una cuerda gruesa para escalar en polea, una cuerda de diámetro medio para proyecciones difíciles, una cuerda delgada para el alpinismo, una cuerda vieja y peluda para el gimnasio y un juego de cuerdas dobles para escalar en grupo. A continuación, describiremos lo que consideramos que es el mejor diámetro de cuerda para cada actividad.

diámetro de cuerda de escalada

8,5mm - 9,3mm: Escalada alpina, Redpointing, Multi-Pitch

También conocidas como "cuerdas delgadas", estas cuerdas se utilizan sobre todo en la escalada alpina y en escenarios de varios largos donde los gramos se suman rápidamente. Por ejemplo, con 48 gramos por metro, la Beal Opera de 8,5 mm es un kilo más ligera que una cuerda más gruesa que pesa 64 gramos por metro. Sin embargo, las cuerdas delgadas también crean menos fricción cuando se deslizan a través de los mosquetones y dispositivos de aseguramiento y a través de la roca, lo que requiere un aseguramiento hábil y más cuidado que las cuerdas de las categorías inferiores. Y, como era de esperar, las cuerdastambién son mucho menos duraderas que las más gruesas (más información en nuestra sección "Durabilidad" más adelante). Si planeas hacer mucho top-roping o sufrir repetidas caídas mientras proyectas una ruta deportiva, una cuerda más gruesa sería una opción mucho más segura. Pero si vas a escalar miles de metros en un día, a recorrer una docena de kilómetros para acercarte a una ruta, o a tirar del nudo de tu proyecto, una cuerda fina y ligera puede marcar la diferencia. Hay infinidad de opciones para elegir, pero nuestras favoritas actualmente son la Beal Opera (8,5 mm) mencionada anteriormente y la Edelrid Swift (8,9 mm).

9,4mm - 9,7mm: Escalada, Top-Roping, Multi-Pitch

Las cuerdas de 9 mm de diámetro medio son la opción más versátil para la mayoría de los escaladores. Para aquellos que se están iniciando en este deporte y quieren una cuerda para escalar en roca y en varios largos, ésta es nuestra recomendación. Una cuerda de diámetro medio consigue un gran equilibrio entre durabilidad y peso, y el estiramiento moderado (véase la sección "Alargamiento" más adelante) proporciona suficiente rebote para una caída de plomo sin sacrificar mucho para el top-roping. Además, una cuerda de esta gama ofrece mayor durabilidad y mejor manejo que una cuerda delgada. Hay muchas para elegir, pero la Mammut Infinity (9,5 mm) y la Beal Stinger (9,4 mm) son dos de nuestras cuerdas de diámetro medio favoritas.

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9,8mm - 10,2mm: Cragging, Top-Roping, Gimnasio

Tenemos que admitirlo: no nos gustan mucho las cuerdas gordas. Las cuerdas de 9,8 mm y más de diámetro son cada vez más impopulares, y con razón. Las cuerdas de diámetro medio ofrecen ahora niveles similares de durabilidad con pesos más bajos y precios similares. Además, las cuerdas gruesas no dan la talla en cuanto a su manejo en un aparato de aseguramiento: una cuerda de 9,8 mm poco usada puede ser incluso difícil de mover a través de un Grigri. Dicho esto, las cuerdas más gruesas siguen teniendo su lugar. Si estás constantemente haciendo top-roping (especialmente en áreas con rocas afiladas), escalando en el gimnasio, o tienes un presupuesto ajustado, una cuerda gruesa es un sólido caballo de batalla. Aun así, 10,2 mm es probablemente lo más gordo que se puede pedir. Para un alto rendimiento escalada tras escalada, echa un vistazo a la Beal Tiger (10 mm) y a la Sterling Marathon Pro (10,1 mm).

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Diámetro de la cuerda y rendimiento

Manejo de la cuerda

El manejo de la cuerda se refiere a la sensación de una cuerda, incluyendo lo suave o rígida que es y cómo se desliza a través del dispositivo de aseguramiento, se enrolla, se apila y se tira de las cadenas. Entre otros muchos factores, el diámetro de la cuerda influye en su manejo. Cuanto más fina es una cuerda, más difícil es tirar de ella y más probable es que se enrede y forme nudos. Además, una cuerda más fina produce menos fricción en el dispositivo de aseguramiento (más información en la sección "Compatibilidad de los dispositivos de aseguramiento" más adelante). Pero en el otro extremo del espectro, las cuerdas más grandes pueden causar demasiada fricción en los dispositivos de aseguramiento, causando dificultades al dar o recoger la cuerda. Además, su peso y volumen añadidos pueden dificultar el manejo de la cuerda. En general, creemos que las cuerdas de la gama media de 9 mm ofrecen el mejor manejo.

Alargamiento

Cuando se añade peso a una cuerda de escalada, ya sea en una caída de cuerda superior (fuerza estática) o en una caída de plomo (fuerza dinámica), la cuerda sufrirá un cierto estiramiento. Esto se conoce como elongación estática o elongación dinámica de la cuerda. En general, las cuerdas más delgadas tienen un mayor alargamiento (tanto estático como dinámico) que las cuerdas más gruesas. Para los escaladores experimentados que se esfuerzan por alcanzar sus límites y que se dejan llevar por las caídas, este tipo de alargamiento es deseable: permite un agarre más suave y ejerce menos fuerza sobre el equipo y la roca. Pero para todas las situaciones de cuerda superior, es preferible una cuerda con menos alargamiento. Dicho esto, todas las cuerdas de escalada deberían tener cierto alargamiento (asegúrate de escalar siempre con una cuerda dinámica), mientras que las cuerdas estáticas se reservan normalmente para construir anclajes en entornos de un solo paso, para hacer malabarismos, para transportar y para escenarios de línea fija.

Durabilidad

Con las mejoras en la tecnología de las cuerdas -incluyendo innovaciones como el Unicore de Beal, que une la funda exterior de la cuerda y el núcleo interior- las cuerdas delgadas son ahora más fuertes y duraderas que nunca. Pero aun así, es bastante obvio que, a igualdad de condiciones, una cuerda más gruesa será intrínsecamente más duradera. Por supuesto, no estamos diciendo que las cuerdas delgadas sean inseguras: todas las cuerdas de escalada estándar están certificadas por la UIAA y son tremendamente resistentes. Pero los detalles pueden sumar: una cuerda delgada tiene menos material, lo que significa menos redundancia. Las rocas afiladas, las repetidas caídas de plomo y la abrasión harán que la cuerda se debilite más rápidamente que una línea más gruesa. En estos casos, los números lo dicen todo: una cuerda como la Beal Opera de 8,5 mm puede soportar 5 caídas UIAA y tiene una fuerza de impacto de 7,4 kN, mientras que la Mammut Eternity Classic de 9,8 mm está clasificada para 8-9 caídas UIAA y tiene una fuerza de impacto de 8,5 kN. En otras palabras, la cuerda más gruesa puede soportar más caídas y más fuerza. Dicho esto, la durabilidad también depende de la calidad, así que asegúrate de optar por una cuerda bien hecha de una marca de renombre.

cuerdas para escalar

Compatibilidad de los dispositivos de aseguramiento

La cuerda siempre se utiliza junto con un dispositivo de aseguramiento/descensor, y cada dispositivo tiene un rango óptimo de anchos de cuerda que puede manejar. Estas especificaciones pueden obtenerse fácilmente de los fabricantes y deben comprobarse antes de su uso. La mayoría de los dispositivos pueden adaptarse a toda la gama de anchos de cuerda -el omnipresente ATC-Guide de Black Diamond, por ejemplo, puede manejar cuerdas de 7,7 mm a 11 mm. Además, siempre se puede añadir fricción con un aparato de tipo tubo pasando la cuerda por dos mosquetones en lugar de uno. Los populares Petzl Grigri y Grigri +, por otro lado, tienen un ancho de cuerda óptimo de 8,9 mm a 10,5 mm (aunque son seguros con cuerdas tan finas como 8,5 mm y tan gruesas como 11 mm).

¿Necesita realmente una cuerda fina?

Es fácil dejarse llevar por el movimiento "lo ligero es lo correcto" en la escalada, el esquí y muchas otras actividades al aire libre. Pero en general, si te estás iniciando en el deporte, no necesitas el equipo más innovador. De hecho, puede ser francamente peligroso reducir el peso antes de dominar las habilidades básicas. Las cuerdas delgadas tienen ciertamente su lugar en el alpinismo y en la escalada de alto nivel, pero para el resto de la escalada, hacen más daño que bien (como detallamos en la sección "Rendimiento" más arriba). No nos malinterpretes: no estamos tratando de disuadir a los escaladores experimentados, y personalmente escalamos con cuerdas de menos de 9 mm. Pero para el escalador cotidiano, recomendamos que se mantenga en el rango de los 9 mm o más.

tipos de cuerda para escalar

Medias cuerdas y cuerdas gemelas

La mayoría de los escaladores escalan con una sola cuerda; si eres nuevo en este deporte y quieres probar la escalada con cuerda superior o la escalada con cuerda de plomo en tu roca local, esto es lo que querrás. Sin embargo, en algunas aplicaciones, escalar con dos cuerdas -o con cuerdas dobles- es la opción más conveniente o más segura. Recomendamos las cuerdas dobles para la escalada en hielo, la escalada en grupo de tres, las rutas que se desplazan mucho (para mitigar el arrastre de la cuerda) y la escalada en varios largos cuando se necesitan dos cuerdas para rapelar.

Las cuerdas dobles son más delgadas que sus homólogas simples (aunque algunas cuerdas simples también se clasifican como dobles) y se dividen en dos categorías principales: medias y gemelas. La distinción aquí es importante, y es imperativo que los escaladores comprendan plenamente cómo manejar con seguridad sus cuerdas dobles antes de ponerlas en uso. Y una nota final: nunca utilices una cuerda doble solitaria como cuerda simple a menos que esté clasificada para ello.

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