¿Necesitas un calzado de senderismo impermeable?

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Calzado de senderismo impermeable

Respondemos a una de las preguntas más importantes sobre el calzado de senderismo

Nos hacen esta pregunta a menudo: ¿Es necesario que tus zapatos o botas de montaña sean impermeables, o puedes prescindir de ellos? Los excursionistas y mochileros se sitúan en ambos extremos del espectro: algunos prefieren la transpirabilidad sin igual del calzado no impermeable, mientras que otros priorizan la protección contra los elementos y no les importan los sacrificios.

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Índice

Impermeabilización

Tecnología

Las botas y el calzado de senderismo que se anuncian como "impermeables" tienen un forro hecho de una membrana impermeable (casi siempre Gore-Tex) debajo de la cubierta exterior. La importante membrana está hecha de politetrafluoroetileno expandido (comúnmente abreviado como ePTFE) y se intercala entre un forro y un soporte de punto. Para proporcionar un ajuste cómodo, estas tres piezas están unidas y cosidas en un "botín" tipo calcetín y se colocan dentro de la parte superior. Para simplificar, nos centraremos en el Gore-Tex a lo largo de este artículo, ya que es la tecnología más conocida y común que encontrarás en el calzado de senderismo. Sin embargo, es útil tener en cuenta que algunos fabricantes utilizan su propia tecnología de impermeabilización (como el M-Select DRY de Merrell que se encuentra en su popular Moab 2 WP) que funciona de forma similar.

Para obtener una protección adicional, además de una membrana impermeable, la parte superior del calzado suele estar hecha de un material resistente al agua o tratada con un revestimiento DWR (repelente al agua duradero). Sin embargo, este tratamiento se desgasta con el paso del tiempo y requiere algunos cuidados para restaurarlo. Algunos excursionistas curan sus propios zapatos de cuero con un tratamiento especial (como Nikwax) varias veces al año, mientras que el DWR puede ser reaplicado con un producto similar en spray o de reavivación por lavado.

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Transpirabilidad

Mantener el agua fuera puede parecer una obviedad, pero es importante tener en cuenta las consecuencias: si estás sellando la humedad hacia fuera, eso también significa que la estás sellando hacia dentro. Dicho de otro modo, un zapato impermeable no respirará tan bien como un diseño no impermeable. Las botas no impermeables suelen estar fabricadas con partes superiores ventiladas y forros de malla más transpirables, que permiten que el sudor salga con mayor facilidad. Para poner esto en contexto, imagina que llevas una bolsa de plástico mientras haces senderismo bajo la lluvia. Aunque inevitablemente evitará que el agua se filtre, también se cerrará rápidamente y el interior quedará notablemente húmedo y sudoroso. Si pasas todo el día de excursión en condiciones cálidas y húmedas, tus pies tendrán una sensación similar. Dicho esto, las membranas de Gore-Tex están diseñadas para permitir la salida de la humedad, por lo que se ventilan desde dentro hacia fuera. Hemos comprobado que esto funciona razonablemente bien en temperaturas frías y suaves, pero seguimos pasando calor cuando el mercurio sube.

Coste de los zapatos

Un zapato impermeable casi siempre costará y pesará más que su homólogo no impermeable. Tomemos, por ejemplo, la Salomon X Ultra 4, una zapatilla de senderismo ligera y decentemente flexible. La versión de Gore-Tex se vende por 150 euros, mientras que el modelo no impermeable se ahorra 30 euros. Y puedes esperar comparaciones similares para los modelos sin Gore-Tex. Por ejemplo, la Merrell Moab 2 -una de nuestras botas de senderismo ligeras favoritas, que cuenta con la tecnología de impermeabilización M-Select Dry patentada por Merrell- cuesta 135 euros. Si se compara con su hermano no impermeable, cuesta 25 euros más. Si bien esto puede parecer insignificante, cuando se tiene en cuenta un equipo completo, agua, comida y otros elementos. backpacking pack de equipo, agua, comida y ropa.

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Rendimiento: ¿Cuál es la eficacia del calzado impermeable?

Odiamos decirlo, pero ningún zapato o bota de senderismo es 100% impermeable. ¿Por qué? En pocas palabras, para proporcionar una impermeabilidad total, un tejido tendría que sacrificar toda la transpirabilidad. Por ejemplo, ¿recuerdas esas botas de goma de color amarillo brillante que quizá usabas de niño? Seguro que te mantienen los pies bien secos mientras chapoteas en los charcos, pero una vez que empiezas a moverte y a hacer esfuerzos, la acumulación de sudor pronto se vuelve notablemente incómoda.

Para evitarlo, el calzado de senderismo es más transpirable, pero eso significa sacrificar cierta capacidad de impermeabilidad. En otras palabras, los impermeables hiking boots harán su trabajo en la humedad, durante un tiempo. Sin embargo, la suciedad, la arena y otros tipos de mugre pueden ensuciar la delicada membrana impermeable, comprometiendo finalmente su capacidad para mantenerte seco tanto desde el interior (del sudor) como desde el exterior (de la humedad que se abre paso). La mejor manera de mantener tu calzado lo más impermeable posible es limpiarlo constantemente, pero eso no siempre es una opción en viajes largos o en terrenos difíciles.

La altura también debería ser un factor a tener en cuenta a la hora de sopesar tus opciones. Si bien los forros impermeables hacen un trabajo admirable para evitar las precipitaciones, no hay nada que evite que el agua entre por la parte superior cuando se vadea por arroyos caudalosos o se intenta cruzar un río profundo. Las botas de montaña con tobillos más altos te ayudarán (las botas no impermeables son nuestra opción preferida en este caso, de las que hablamos más adelante), pero siguen siendo vulnerables a las salpicaduras o si pierdes el equilibrio.

Tiempo de secado

Tus zapatos se han mojado inesperadamente: nos pasa a todos. Ahora la pregunta sigue siendo: ¿se secarán más rápido las botas no impermeables o las impermeables? El calzado no impermeable suele utilizar malla u otro tejido con poros más grandes, lo que significa que el aire fluye mucho más rápido y fácil a través de los materiales, acelerando el proceso de secado. Por otro lado, debido a que el flujo de aire del calzado impermeable es mínimo, es más probable que el agua permanezca en el tejido una vez que haya penetrado en el forro. Un calzado impermeable empantanado por la humedad puede resultar pesado en el camino y provocar irritaciones y ampollas en los pies. En los casos en los que el calzado se empapa constantemente, como los cruces de arroyos (a menos que pienses quitarte el calzado), los diseños no impermeables ganan y se secan mucho más rápido si se han empapado.

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Impermeable frente a resistente al agua y repelente al agua

Es probable que veas todos estos términos al comprar botas de montaña, o cualquier equipo para actividades al aire libre. Aunque no hay definiciones acordadas por toda la industria, hay algunas traducciones aproximadas. Puedes contar con que todo lo fabricado con Gore-Tex ofrece sólidos niveles de impermeabilidad (pero, como ya hemos dicho, hay límites), y hemos comprobado que las tecnologías de impermeabilidad internas son bastante similares, pero el rendimiento es menos consistente entre los modelos. Las botas etiquetadas como resistentes al agua son a menudo un paso por debajo de las etiquetadas como impermeables: pueden resistir algunas precipitaciones ligeras, pero cualquier cosa más que eso es probable que penetre. Por último, el calzado etiquetado como repelente al agua suele estar recubierto de algún tipo de tratamiento (como el DWR) que repele la humedad ligera en el momento del impacto, pero que desaparece con el tiempo.

Los mejores usos del calzado no impermeable

No hay ninguna razón para gastar el dinero extra o cargar con el peso extra de una bota impermeable cuando estás haciendo senderismo en un clima cálido y seco - piensa en los cañones del sur de Utah o en los desiertos de California y Arizona. Cuando la mayor amenaza es el propio sudor y no la lluvia intensa, es mejor optar por un calzado no impermeable por su mayor transpirabilidad. Del mismo modo, para las misiones rápidas y ligeras, los gramos añadidos de un zapato impermeable pueden parecer kilos durante varios días o muchos kilómetros. En estos casos, un zapato no impermeable como el Altra Lone Peak 5 o el no impermeable Salomon X Raise reducirá el peso y también aumentará la evaporación del sudor durante las caminatas de alto rendimiento. Y por contradictorio que parezca, no recomendaríamos llevar un zapato impermeable en una expedición con cruces de ríos profundos y frecuentes. En estos casos, es preferible una opción de secado rápido en lugar de una bota más gruesa y forrada que retendrá el agua durante mucho más tiempo (aunque las zapatillas de agua o hiking sandals serían ideales en estas circunstancias).

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Los mejores usos del calzado impermeable

Sin duda, hay un momento y un lugar para el calzado impermeable: el tiempo húmedo y frío o el terreno embarrado o nevado. Piensa en caminatas invernales, cruces de arroyos poco profundos y excursiones de un día en climas a menudo húmedos. También llevamos nuestro calzado de senderismo impermeable en zonas propensas a los chubascos diarios, o en lugares más frescos donde sabemos que no vamos a sudar. En definitiva, los usos ideales de un impermeable hiking shoe acaban cayendo en la mitad del espectro. En otras palabras, mientras que el calzado no impermeable sobresale en climas ultra secos y también es una mejor opción si estás planeando vadear cuerpos de agua profundos, el calzado impermeable se desempeñará mejor en lluvia moderada y nieve.

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Reflexiones finales

A la hora de decidir qué tipo de zapato o bota de senderismo comprar, el terreno y el clima deben ser consideraciones importantes. Si te diriges a condiciones que se encuentran en uno de los extremos del espectro -como un desierto caluroso y seco o un entorno extremadamente húmedo y fluvial- considera un calzado no impermeable o varios pares de zapatos. Algunos mochileros y excursionistas recurren a calzado no impermeable con trail-ready gaiters sobre la parte superior para una mayor protección en condiciones meteorológicas especialmente inclementes, lo que puede ser un buen compromiso (aunque el agua seguirá entrando por los lados del zapato). Al final, la decisión se reduce a menudo a las preferencias personales. Si estás empezando, te recomendamos que te pruebes unos cuantos pares, que investigues sobre el lugar al que te diriges y que hables con los expertos de las tiendas de material que conocen las condiciones locales. Es posible que tengas que experimentar un poco para determinar qué es lo mejor para ti.

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